РЕШЕТО - независимый литературный портал
Николай Зеныч Колодезный / Проза

Имбирная лихорадка 2.

1433 просмотра

Это же Африка!

Имбирная лихорадка -2

 

В 1472 году Португальская экспедиция высадилась на острове, который был назван ими Фернандо-По. Остров Фернандо-По (с 1979г. – Биоко) в 15 – 18 вв. был Португальским владением, в 1778г. был передан Испании в обмен на териториальные уступки в Южной Америке. В 1900г. между Испанией и Францией подписано соглашение о разграничении владений в этой части Африки, по которому Испании на материке досталась Рио-Муни.

В середине 20 века Великие колониальные державы Англия и Франция наконец то поняли, что это не они имеют колонии, это колонии имеют их. Осознание этого казалось бы парадоксального факта привело к тому, что они сбросили колониальное иго и обрели независимость путём представления независимости своим бывшим колониям. А вот Испания поняла зто слишком поздно, и то уже  когда национально-освободительное  движение из вялотекущего переросло в вооружённую борьбу. Но в конечном итоге, понеся большие людские и материальные  потери, и ставшая одной из беднейших стран Западной Европы, в 1968 году Испания была вынуждена предоставить независимость Экваториальной стране.

Таким образом, Экваториальная страна – независимое государство в Западной Африке, состоящее из материковой части ( Рио-Муни ) и островов Биоко и Анобин в гвинейском заливе. Столица Маламбо находится на севере острова Биоко. Государственный язык – испанский. Этнические группы – фанг=80%, буби=15%. Вероисповедание: католики – 90%. 

Президентом страны стал герой национально-освободительного движения Франсиско Насиас Мгена Бийого, которого все в этой стране, от мала до велика, ласково называли Дядя.

Франсиско Насиас Мгена Бийого  был уже известным  в своей среде авторитетом и имел имя «Дядя», когда попав в очередной раз на  отсидку в известную столичную тюрьму Централ, он познакомился и подружился с лидером национально-освободительного движения Бонифасио Табу Сеге, попал под его влияние и под его чутким руководством изучил и освоил основы марксизма-ленинизма, там же вступил в Революционную партию. На волю выходили вместе, с чистой совестью, попав под амнистию в честь дня рождения Папы Римского. Как ему и было обещано, Дядя возглавил боевое крыло Революционной партии. А когда через полгода при подготовке терористического акта в стареньком автомобиле самопроизвольно взорвалось самодельное взрывное устройство, все находившиеся в нём, в том числе и Бонифасио Табу Сеге, погибли, то на внеочередном съезде  Дядя был избран руководителем Революционной партии.

12 октября 1968 г.в день обретения независимости в  своей программной речи Дядя заявил, что Экваториальная страна пойдёт по социалистическому пути развития. Этого было на первый раз достаточно, чтобы получить от Советского Союза многомиллионный кредит на развитие народного хозяйства. И в дальнейшем Советский Союз не отказывал в кредитах братскому экваториальному народу, которые так и не пошли впрок.  Десять лет спустя Экваториальная страна была по-прежнему очень бедной страной.

 Теодоро Обама Табу Сеге после смерти отца попал в католический приют, получил среднее образование,  помыкался –помыкался без работы и пришёл к Дяде.  Дядя, выполняя обещание, данное им его отцу, а  своему учителю марксизма-ленинизма Бонифасио Табу Сеге, признал Теодоро за племяника и отправил его на обучение государственному ремеслу в Европу на полном обеспечении за счёт государственной казны. Ходили слухи, что под предлогом получения высшего образования  Племяника попросту говоря удалили из страны.

В Европе он обучался долго и упорно, успешно переходя с курса на курс, с первого курса одного института -  на первый курс другого, из одной страны – в другую, пока наконец не оказался в Москве на 1-ом курсе Университета Дружбы народов имени Патриса Лумумбы. Человек ко всему привыкает, вот и Племяник привык к студентческой жизни, и учёба у него наконец-то заладилась. То ли взявшись за ум, то ли потому что попал под благотворное влияние своего русского друга, коренного жителя Крайнего Севера, он впервые завершил первый курс без «хвостов» и даже успешно сдал два экзамена досрочно, чтобы поехать в  стройотряд.  Вместо того, чтобы прожигать свою жизню в публичных домах на лазурном берегу Средиземного моря и крутить колесо в Монте-Карло, Племяник в составе интернационального студентческого строительного отряда «Че Гевара»  всё лето строил омшанник для пчелиных ульев в колхозе зажиточного села Барвиха, что на Полтавщине. Как хороши, как темны были украинские ночи!

В канун Нового года на университетской проходной Племяник был опознан и задержан. Опознала его колхозная повариха из Барвихи, которая была уже на 5-ом месяце беременности, а задержали его её братья, дюжие мужики, сельские механизаторы. Вовремя подоспевшие милиционеры сумели отбить слегка помятого Племяника у братьев, а потерпевшей гражданке со знанием дела пояснили, что в таких случаях  ёй необходимо поступать в установленном законом порядке, а именно, написать заявление, в котором изложить суть вопроса и все претензии и подать его в ректорат унверситета или в деканат факультета.

Вызванный в деканат, Племянник заявил, что в принципе он согласен удовлетворить притязания поварихи из Барвихи, но только на 50%, так как его русский друг с Крайнего Севера с не меньшим, если не с большим основанием может считаться отцом будущего ребёнка. И друг не возражает и даже горит желанием взять в жёны мать своего будущего ребёнка. Однако законы Экваториальной страны позволяют женщинам иметь сколь угодно много мужей и если гражданка не будет возражать, то  мы  оба возьмём её в жёны. Чукча согласен.

Два мужа и оба  пьющие, такого в Барвихе могут и не понять. Немного поколебавшись повариха выбрала из двух зол наименее пьющего, т. е. Племяника. От такого счастья , что появился шанс в одиночку осчастливить повариху из Барвихи, у него закружилась голова, его как бы заклинило, он заартачился  и со слезами в голосе всё повторял и повторял: «Чукчу жалко!», - и  наотрез отказался жениться в одиночку.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                   

На совместном заседании деканата, партийного и комсомольского бюро факультета такое поведение Племяника было признано вызывающе аморальным и с формулировкой «за аморальное поведение, не совместимое с высоким моральным обликом и званием советского студента» он был отчислен из университета с ходатайством направленным в МИД СССР об его высылке из страны в 24 часа.

Племяник обратился за помощью в посольство своей страны. Помощь ему оказали, но только в покупке билета  на  авиарейс, да и то только до Парижа. В просьбе выдать деньги  на карманные расходы также отказали, взамен посоветовали обратиться в посольство Экваториальной страны по прилёту в Париж.

В Париже, помятуя о том, что в свою бытность, обучаясь на первом курсе Сорбонского унивеситета, он понаделал огромное количество долгов, Племяник благоразумно решил на грубость не нарываться и в посольство не ходить, а наслушавшись ещё в самолёте деловых разговоров, он пристроился к группе советских туристов и в ближайшем к аэропорту придорожном ресторане вместе со всеми сдал свои 20 банок красной икры и бутылку «Столичной». Вырученных денег с лихвой хватило на покупку билета  на утренний авиарейс Париж – Дакар – Маламбо. И уже вечером Племяник спустился по трапу у Маламбийского азровокзала. Его никто не встречал.

Он стоял у трапа самолёта и наслаждался жизнью. Солнце уже опустилось за пик вулкана Мутамбу, но всё ещё освещало высоко парящий в нежно-голубом  небе лёгкий двухмоторный самолёт  и казалось бы зависшие ярко-оранжевые купола паращютов.  Студентческий портфель модного жёлтого цвета приятно тяжелил руку двумя сэкономленными бутылками водки и банкой красной икры. Муха це-це, первоначально облюбовавшая нос, перебралась на лоб, ещё сохранявший освежающую свежесть самолётного кондиционера, и забавно припадая на переднюю правую ножку, огибая надбровную дугу, заторопилась к уху, чтобы прокусить  нежную мочку и вдосталь насосаться кровушки. Аромат диких орхидей кружил голову.

-Хорошо то как, господи! – само собой сорвалось с губ.

От удара, обрушившегося с небес, упали оба. Основной удар приняла на себя муха це-це, предположительно тем самым и спасшая жизнь Племянику. Она лежала на спинке, бездыханная, вяло шевельнула передними лапками и затихла.

 Племяник очнулся в незнакомом помещении от резкого амиачно-нашатырного запаха, издаваемого давно не стиранными портянками, намотанными на яловые сапоги. Цепкая память с фотографической точностью подсунула стремительно надвигающиеся подошвы этих сапог с самодельными подковами из нержавейки на задниках каблуков. И только лопасти вентилятора, упрямо плавными волнами нагонявшие освежающий нашатырно-амиачный аромат несвежих портянок не позволили племянику вторично потерять сознание. И сделали это  вовремя, потому что в помещение стремительно ворвались двое с носилками, в тельняшках и голубых беретах, увешанные всевозможными медалями, значками и золотыми галунами. С большим трудом он отбился от них и отбил жёлтый портфель с двумя бутылками «Столичной». По правде говоря, он не справился бы с ними, если бы не подловил их на один и тот же секретный, а ныне запрещённый приём из Чукотской национальной борьбы, которому его обучил русский друг с Крайнего Севера. И успел вовремя, потому что вслед за этими в помещение ворвались ещё двое, один в белом халате со стетоскопом на шее, другой в военной форме с сержантскими лычками на погонах и в штанах галифе на босу ногу и  без сапог.

- Вот забияка! – оценил поле боя военный в галифе, обращаясь к доктору в белом халате, - его так ещё в католическом приюте прозвали, мы с ним койка о койку 8 лет вместе прожили.

Кристино Нхема Малабо и Теодоро Обама Табу Сеге стали закадычными друзьями, когда бок о бок тянули лямку в католическом приюте ордена монахов Августинцев-эремитов.  В то время пока Племяник 10 лет скитался по Европе, сержант Нхема с отличием закончил Рязанское высшее воздушно-десантное командное училище и вот уже несколько лет командовал самым элитным подразделением вооружённых сил Экваториальной страны – паращютно-десантным взводом. И надо же было такому случиться, что именно в этот обычный безветренный вечер личный состав  взвода под руководством сержанта Нхемы выполнял плановые  прыжки с паращютом, отрабатывая упражнение «день с ночью». И не порыв ветра, а сама судьба швырнула купол паращюта  на разомлевшего Племяника, и не муха це-це, а всё та же судьба спасла ему жизнь от разящего удара кованных яловых сапог Сержанта Нхемы, чтобы они не разминулись в этом мире бушующем и тем самым не нарушился естественный ход исторических событий и процессов, и в очередной раз подтвердился один из основных научных постулатов общественного развития: история не знает сослогательного наклонения. 

Доктор обеспокоенно посматривал на лежащих полосатиков, с виду пострадальцы не подавали признаков жизни. Он поморщился, повертел носом, покосился на яловые сапоги с портянками, удивлённо покачал головой, засучил рукава и с применением прёмов  искуственного дыхания и какой-то матери привёл в чувство ближайшего полосатика.  Оклемавшийся  полосатик тоже не дремал, а  приложив чуткое ухо к тельняшке своего напарника, по его равномерному дыханию с лёгкой храпотцой поставил точный диагноз:

- Капрал Ньеха спит! Теперь его до самого утра не разбудишь, - однако ошибся.

 Доктор и оклемавшийся полосатик были не тупые и соображали, что дело движится к дружеской попойке, погрузили так и не проснувшегося капрала на носилки и дипломатично удалились по английски, не прощаясь.

Друзья сидели за столом из свежевыструганной баобабовой доски, пили гранёными стаканами водку «Столичную», закусывали красной икрой, намазанной толстыми слоями на маисовые лепёшки, вспоминали старые  добрые колониальные времена, счастливое приютское  детство и строгих, но справедливых монахов-эремитов. За десять лет скитаний по Европе Племяник отстал от жизни в Экваториальной стране. Молчун по природе, да ещё недавно пришибленный подкованными сапогами, он надолго замолчал. Почувствовав в лице Племяника внимательного слушателя, сержант Нхема говорил напористо и зло:

- Политика дискриминации белого населения привела к оттоку высококвалифицированных кадров из страны. Как следствие, по этой причине многие предприятия работают на 50% от своих потенциальных мощностей и находятся на грани останова. За годы независимости практически вышла из строя  система канализации и водоснабжения, в исправном состоянии осталась только одна водокачка. Страна живёт только за счёт трёх «Б», за счёт экспорта бананов, баобабов и батата. По месяцам не выплачиваются зарплаты и пенсии, ветеранам борьбы за независимость отменили льготы на проезд в общественном транспорте, на оплату жилья и  лекарств. О нас, военных, и говорить нечего, зарплата мизерная, а недавно выдачу натурального пайка заменили выплатой денежной компенсации, в таких издевательски малых размерах, на которую разве что с десяток маисовых лепёшек можно купить, -  сержант Нхема не глядя плеснул по стаканам водки, по русской традиции чокнулся с племяником, выпил и зажевал добрым ломтём маисовой лепёшки с красной икрой.

Исповедь  своего друга Племяник слушал невнимательно, можно сказать даже не слышал вовсе, обеспокоенный предстоящим нелицеприятным объяснением с Дядей.

По жизни Дядя был строгих понятий и честных правил, и поэтому Племяник знал наверняка, что придётся держать ответ на предъявленный ему вопрос:

- А ты меня уважаешь?

Дядю, само собой, Племяник уважал, однако закладные векселя и долговые расписки, которые он мог предъявить, не могли служить достаточно веским оправданием его досрочного  возвращения из мест обучения,  не столь отдалённых. При очередном разливе от липкого страха дрожала рука. По этой уважительной причине наполненный стакан опрокинулся и упал, но о земляной пол не разбился и застыл перевёрнутый вверх дном, а водка, впитываясь в землю, исчезала прямо на глазах, собрать её было практически невозможно. Племяник непроизвольно прихватил рукой комочек влажной земли, задумчиво размял её в мякиш, понюхал, скривился и зашвырнул в висящий на стене портрет Дяди, а стакан поднял и со словами:

- Сделаем переворот! - подбросил вверх, ловко поймал и поставил на стол

- Переворот? Военный переворот! Ты прав, дружище! Страна остро нуждается в честном и порядочном Президенте! – на лету подхватил умную и вовремя высказанную мысль сержант Нхема, не успевший по этой причине обругать закон о монетизации льгот, лишивший его и, таких же как он, ветеранов-десантников бесплатного проезда в общественном транспорте,  50% скидки по квартплате и оплате комунальных услуг, а взамен получивших денежную компенсацию, которой при такой бешенной инфляции через год не хватит даже на один килограмм бататов.*

 

 

 

 

 

* Батат – сладкий картофель, любимое лакомство народа Экваториальной страны.

 

 

«Издержки Африканского темперамента, чуть что и сразу же военный переворот», - усмехнулся Племяник, вспоминая, как его далёкий русский друг с Крайнего Севера, совершенно незаслуженно обвинённый властями в многожёнстве, кровно обиделся, но переворотов не совершал, а многозначительно посматривая в сторону Кремля, пел и грозился :

- Увезу тебя я в тундру, по скрипучему морозу и на край земли.

Друг у него был шибко умный, молодец. В Шереметьевском порту, прощаясь с племяником, он снарядил в подарок «северный посошок»: 25 банок красной икры и 5 бутылок «Столичной» водки. А когда узнал, что для провоза разрешено только 3 бутылки, излишек выпил и покаянно прослезился:

- Какую жизнь мы ведём! Позор!

«Всё, -  решил Племяник, - с завтрашнего дня брошу пить и начну новую жизнь, по утрам буду делать утреннюю гимнастику, по вечерам буду выходить на вечернюю прогулку, да и  в отказ не пойду и в молчанку играть не буду, а покаюсь и попрошусь у Дяди послом в Ватикан». И, утверждаясь в правильности принятого решения, сказал решительно и напористо:

- Так жить больше нельзя!

- А мы и не собираемся так жить! Да если ты хочешь знать, у нас уже давно готов план военного переворота, не хватало только Лидера. Теперь он есть!

Далее сержант Нхема детально и деловито изложил основные тезисы  плана, разработанного ещё в апреле: захват почты, телеграфа, вокзалов, аэропорта, радио и телевидения, арест Президента ( т.е. Дяди) и Военного министра, радио- и телеобращение к нации. А закончил с революционным пафосом и безапеляционно:

- Промедление в выступлении - смерти подобно!

Выпускник Рязанского высшего воздушно-десантного командного училища, отличник учебно-боевой и политической подготовки, умел быть убедительным. Ближе к утру, когда уже казалось бы закончились все доказательные аргументы и факты, да  и «Столичная» водка тоже, Племяник дал согласие возглавить военный переворот.

Сержант Нхема полчаса повисел на телефоне, передавая сообщникам зараннее обусловленную фразу: «В деревне Муттабу идут дожди», и механизм переворота пришёл в движение. Штаб  обустроили здесь же в аэропорту в казарме паращютно-десантного взвода.

Первым делом были блокированы в своих казармах войсковые подразделения, сохранявшие лояльность Дяде и его правительству, или объявившие нейтралитет. Все жизненно-важные центры столицы: почта, телеграф, телефонные АТС, радио,  телевидение, автовокзалы,  аэропорт, электростанция были взяты под контроль верными войсками и полицией, перешедшей на сторону заговорщиков. На въездных дорогах в столицу были организованы блок-посты, усиленные лёгкими танками или БМП, на главных перекрёстках стояли джипы  с пулемётными установками, несколько танков и БМП охраняли площадь перед Президентским дворцом.

Успех переворота во многом зависел от успешного ареста высшего руководства страны во главе с Дядей. Бойцы двух отделений паращютно-десантного взвода под командованием замкомвзвода выполнили поставленную задачу легко: членов Государственного Совета и рядовых министров правительства взяли ещё тёпленькими, с заспанными глазами прямо из постели. Всех арестованных свозили в «Централ». Тюрьма, построенная колонизаторами ещё в 19 веке для политических заключёных, была знаменита тем, что за всё время существования из неё не было ни одного удачного побега.Чтобы разместить политических, «Централ» освободили от уголовников, которых временно разместили в подсобных помещениях Центрального стадиона.

Сержант Нхема со второй половиной взвода обшарил все закоулки Президентского дворца и загородной резиденции, но ни Дяди, ни его следов не обнаружили, Не обнаружили Дядю и на съёмных квартирах для его любовниц, ни даже в публичном доме. Не смогли обнаружить и арестовать также и военного министра.

- Видать, они с Дядей ушли в подполье и спрятались на старых конспиративных квартирах, - огорчился  Племяник.

Дело принимало плохой оборот. По установившимся в Африканских странах законам переворотного жанра, неоднократно подтверждённым на практике, военный переворот всегда завершался полным успехом, если после зачтения телеобращения к нации тут же следовал телерепортаж о всенародной поддержке военного переворота с обязательным показом униженного и оскорблённого свергнутого правителя со слезами на глазах и с наручниками на руках, крупным планом. Вместо утренних новостей диктор уже успел объявить народу, что в ближайшее время будет передано важное сообщение и исчез с телеэкрана, а чтобы телезрители не скучали, созерцая настроечную таблицу, сразу же из зрительного зала Большого театра драмы и комедии началась прямая трансляция генеральной репетиции горячо любимой в народе трагедии Вильяма Шекспира «Оттело».

Спец-выпуск новостей с телеобращением задерживался. Время шло к полудню, по всем каналам государственного телевидения уже в который раз прокручивалась трагедия «Оттело», главный герой успел уже несколько раз задушить Дездемону, в предпоследний раз явно устало, да и душил без видимого наслаждения.

- Да не куда он не денется: выловим или прихлопнем, как муху це-це, - уверенно заявил сержант Нхема, - а в последнем абзаце текста телеобращения слово «Дядя» заменим на «Главари бандитской шайки»:  Главари бандитской шайки, возглавлявшие прогнивший режим, арестованы и до объявления сурового, но справедливого приговора народного суда будут содержаться в «Централе».

Сержант Нхема вызвал посыльного и произвёл положенный инструктаж:

- Припугни строго, но не так, чтобы в штаны  наложили. Телеобращение пусть зачитывают весь день, через каждые полчаса. А трагедию пусть продолжают транслировать,  нашему народу она нравится, наш народ любит Вильяма Шекспира.

Этот день, когда все от мала до велика сидели у экранов своих телевизоров, стал эпохальной вехой в жизни народа Экваториальной страны, в жизни, которая раскололась на две половинки: до того и после того. И тепрь любые события соизмерялись с этой вехой, в ходу появились фразы типа « а произошло это ещё до того, как по телевизору пять раз подряд показали знаменитый телесериал «Оттело» по Вильяму Шекспиру». До того, после того – да какая разница!

Вы слыхали, как поют дрозды? Так вот, для  жителей Экваториальной страны звуки, издаваемые мухами це-це, это всё равно, что пение дроздов для жителей средней полосы России. Однако сержант Нхема люто ненавидел и мух це-це и их «пение», уничтожал их нещадно, всеми известными способами. А дело в том, что зуб мудрости у него был запломбирован металлической пломбой, собственная частота колебаний которой совпадала с частотой колебаний звука «поющих» мух це-це, входила в резонанс и от этого физического процесса во рту возникало ощущение нестерпимой щекотки. Щекотка вызывала симпатичную улыбку, плавно переходящую в ехидную, затем в залихватский смех и наконец в дикий безудержный хохот, доводящий до изнемождения. Ехидно улыбаясь, сержант Нхема взял на изготовку свёрнутый в трубочку конфискованный контрабандный журнал «Рlay boy» и охотничьим шагом, мягко ступая на носочки ног, двинулся в затемнённый угол к тумбочке. В своей жизни он успел прихлопнуть не одну муху це-це, но этой, противной, повезло. К тому же на этот раз и зудела то вовсе не настоящая муха це-це, а завлекательный звук воспроизводил зуммер полевого аэродромного  телефона, стоявшего на тумбочке.

Сержант Нхема не мог знать, что это прикольная шутка  капрала Сильвестра Ньехи Босиго, подменившего накануне телефонный аппарат на другой, воспроизводящий вместо простенького зуммера призывную брачную песню мухи-самца це-це. Он  держал трубку у левого уха ( правое, после недавних учебных стрельб из гранатомёта, слышало плохо ) и равнодушным, а, пожалуй, даже ироничним взглядом скользил по обложке модного мужского журнала, по шоколадной мулатке, которая в скромной, но пронзительно завлекательной позе, тонкими изящными пальчиками с серебрянным лаком на коготках в рекламных целях запудривала себя французской пудрой. Сержантское счастье не улыбалось, и таких шоколадных и в таких скромных позах ему по жизни видеть не приходилось.

А между тем начальник аэродромного патруля капрал Ньеха докладывал по телефону, что при попытке вырулить на взлётнопосадочную полосу на рулёжной дорожке пожарной машиной был заблокирован Президентский самолёт ЯК-40. На борту авиалайнера кроме экипажа из трёх человек обнаружено также лицо Европейской национальности, этакий высоченный  тип с с подозрительной вызывающе-шаркающей походочкой.

«Вот ты и попался, голубчик!» - удовлетворённо подумал сержант Нхема и отдал приказание:

- Всех задержанных срочно ко мне, - и продолжал рассуждать логически: «Конечно, можно запудрить лицо, шею, руки, поменять одежду на европейскую, запудрить мозги легковерным патрульным, ну, а походку, шаркающую плоскостопную походочку куда ты денешь, Дядя?!»

 Без промедления всех задержанных доставили и ввели в штаб. Трое были в лётной аэрофлотовской форме, а четвёртый, верзила ростом 1 м. 95 см. был в шортах и жилетке на голое тело.

« Вот те бабушка и Юрьев день! Явно не похож на Дядю, скорее – на  Алена Делона,  хотя его  роднит с Дядей походочка, с явными признаками начинающегося плоскостопия», - удивился сержант Нхема и с рязанским акцентом начал допрос:

- Кто старший? Ваши документы!

- Командир экипажа лётчик первого класса Хабибулин, - ответил старший и протянул лётное удостоверение.

«Очень даже похож на моего друга с Крайнего Севера», - в свою очередь удивился и Племяник.

- А это кто с вами? Стюардеса? – сержант Нхема журналом «Play boy», свёрнутым в трубочку, указал на верзилу в шортах и жилетке на голое тело.

«Да, что ты понимаешь в стюардесах!», - чуть не сплюнул Хабибулин, но дипломатично удержался во избежние международного скандала, ответил выдержано и сухо:

- А это наш доработчик Стрёмиков, представитель моторостроительного завода, осуществляющий гарантийное обслуживание двигателей АИ-25, установленных на Президентском самолёте ЯК-40.

Проект прорыва советской авиационной техники на Африканский континент задумывался давно, и когда наконец-то согласовали маршрут и утрясли все дипломатические тонкости и нюансы, самолёт ЯК-40 совершил демонстрационный перелёт с посадками в столицах всех странах  Африканского континента. В самолёте ЯК-40, как ни в каком другом была реализована триединая формула надёжности: надёжность закладывается при проектировании, реализуется при изготовлении и поддерживется в течении эксплуатации. Поэтому он надёжно отработал и в сухом раскалённом воздухе пустыни Сахара, и во влажных тропиках с проливными тропическими дождями Экваториальной Африки, и в разряжённом воздухе Африканского Нагорья. После окончания Африканского турне Советское руководство решило самолёт ЯК-40 в Советский Союз не возвращать, а передать его по случаю празднования десятой годовщины независимости в Экваториальную страну в зачёт выделенного  очередного многомиллионного кредита. В заключённм контракте сроком на два года оговорили, что полёты на самолёте будет выполнять экипаж Аэрофлота, а техническое обслуживание будет выполнять бригада гарантийного обслуживания в составе представителей завода-изготовителя самолёта и представителя завода-изготовителя двигателя. 

Хабибулин вспомнил не стюардес, а забавный случай, произошедший с ним во время Африканского турне самолёта ЯК-40. Вылетели из Саратова в Африку в 15-00, первую промежуточную посадку   совершили в Париже вечером, произвели дозаправку топливом. Вылет был назначен на утро, но как назло свободных мест в гостинице не оказалось, потому и пришлось заночевать в публичном доме. А рано утром, пробегая по коридору и торопясь успеть на назначенное время вылета своего самолёта, он увидел её. Он увидел её, и погиб! Не удержался и воскликнул:

- Вот такую бы, да к нам бы в стюардесы!

А в ответ трогательное и мечтательное, на  русском языке:

 - Ну, что вы! Меня мама сюда еле-еле отпустила. А вы говорите « в стюардесы». 

Племяник участия в допросе экипажа Президентского самолёта не принимал, он дремал с подозрительно открытыми глазами, откинувшись на спинку диванчика, из- под которого застенчиво выглядывали пустые горлышки «Столичной» и несколько пустых бутылок из обожжённой глины, в которые разливают местный традиционный напиток маламба, сделанный из сахарного тростника. Мешать «Столичную» с маламбой в такую жару могут только самоубийцы. Это не понравилось Доработчику. Такие же остекленевшие глаза и лицо такого же тёмного, лилового цвета ему привелось увидеть в жарком августе Магадана  в разношёрстной компании доработчиков, отмечавших День Авиации в тесной аэродромной каптёрке. Лицо доработчика по топливным насосам, из цвета в цвет переходя, остановилась где-то посредине между синим и чёрным и напугало всех или почти всех. Не растерялся только Василий Андреевич Костырин, двигателист по прозвищу Сохатый, он моментально поставил диагноз:

- Сердечный клапан заклинило у бедолаги.

И по его команде мужики с помощью столового ножа разжали крепко стиснутые зубы у бедолагии и терпеливо влили, сначало по капельке, а затем по столовой ложке, полстакана водки. Тем и спасли человека. Через пару минут спасённый, с розовым румянцем на щеках, продолжал пить водку и шутить, как ни в чём не бывало.

Толстенные, более чем метровой толщины, стены казармы, возведённые из вулканического базальта в далёкие колониальные времена, ещё сохраняли жалкие остатки ночной прохлады, а широкие лопасти вентилятора, мерно вращающиеся под потолком, уже не справлялись с притоком раскалённого воздуха, проникающего из экваториального пекла через незастеклённые окна-бойницы.

Племяник, проявляя робкие признаки жизни, вяло  опустил веки на глаза. От мелких капелек выступившего пота лицо стало ещё более лиловым. По лицу пробежала судорга, нижняя челюсть выдвинулась вперёд и при дыхании воздух изо рта через отвисшую губу вырывался со свистом и хрипотцой.

«Совсем плохой стал,- пожалел Доработчик,- спасать надо бедолагу». Пошарил по многочисленным карманам жилетки, но не там, а в носовом платке, подшитом к подкладке, обнаружил плоскую фляжечку из нержавейки, заправленную чистым спиртом, предназначенным для профилактики от укусов малярийных комаров. Проявляя сострадание, он по доброте душевной налил с запасом, чуть больше половины стакана и натренированным, точно выверенным движением опрокинул по ошибке или  по привычке себе в рот. Поморщился, недовольный невольной ошибкой: «Извини, брат, сила привычки! Потерпи немного, сейчас мы тебя вылечим». Исправляясь, отмерил 100 грамм спирта и  опять точно вывернным движением залпом влил в приоткрытый рот, но на этот раз повезло бедолаге.

Между тем, до этого трагического момента  Племяник не собирался умирать, да и с клапанами у него было всё в порядке. Он наслаждался теплом, радовался жизни, прикрыв глаза блаженно улыбался и очень похоже насвистывал разбередившее душу, привлекательное, заливистое коленце из недавно прозвучавшей «песни» этой проказницы-певуньи це-це. Да и лиловый цвет лица у него был природный, здесь все с такими лицами ходят, и других не бывает. Получив в рот неожиданныые полстакана огненной, обжигающей жидкости, он оборзел. Спирт стремительно поглотил всю водосодержащую жидкость, встретившуюся на его пути во   рту и в глотке,  иссушил и обжёг всё, что можно.  Спасаясь бегством от нахального спирта, двуструйным фонтаном брызгнули слёзы из глаз, обильно в два ручья потекли сопли. Племяник почувствовал себя бродячим фокусником, пожирателем живого огня или шпагоглотателем. Выпученными глазами, толстыми губами, хлопающими в поисках воды, бедолага напоминал толстолобика, вынутого рыночной торговкой из водяной бочки и брошенного на весы. Утерев непрошенные сопли тыльной стороной ладони, он энергично совершал хватательные движения  просительно протянутой рукой.

«Хочет воды», - догадался Доработчик, понимающе поднял со стола графин с водой и перевернул в стакан. Накапало не более 20 капель.

- Не везёт тебе сегодня, бедолага, - хмыкнул доработчик, отстегнул армейскую флягу вместе с поясным ремнём, неспешно отвинтил закрывашку, налил полстакана и вложил в руку Племянику. Тот взахлёб выпил. Умытыми слезами, чистыми глазами Племяник посмотрел на своего мучителя и понял, что этот улыбчивый и с виду такой добрый верзила, поразительно похожий на французского киноактёра Алена Делона, сегодня воды не подаёт, и  с низкого старта рванул, как на 100 метров в олимпийском финале.   

 «И что это он такой шустрый стал?» - не понял Доработчик. Отхлебнул пару глотков из фляги, плотно завинтил крышку и пристегнул ремень с флягой на бёдра, продолжая неспешно размышлять: « А ведь не скажи, повезло сегодня бедолаге: в два приёма  почти 200 грамм чистого неразведённого спирта выпил на халяву. А на халяву и уксус сладкий, однако!» По счастливой для бедолаги случайности доработчик рано утром, спросонок, выходя на работу,  пристегнул вместо фляги с водой флягу с чистым спиртом. На этом везение бедолаги не закончилось, стремглав выскочив на свежий воздух, с разбегу он врезался лбом в  красную стену. Стена устояла, но прогнулась. Держась за стену и скользя руками, бедолага перемещался вправо, приседая и  ищя опору, ухватился за что-то и благополучно присел.  «Что-то» оказалось вентилем задвижки на цистерне красной пожарной машины. На самом деле от лобового удара прогнулась не стена, а цистерна, но  машина устояла, не опрокинулась. Вентиль, стараясь вырваться из рук, несколько раз провернулся и выпустил на свободу томящуюся в цистерне воду. 

Бедолага сидел в тенёчке под вентилем пожарной машины и пил воду, а она всё лилась и лилась, и тушила огненный пожар, полыхавший у него внутри от чрезмерного употребления чистого неразведённого спирта. Она лилась тонюсенькой струйкой толщиной в спичку из практически пустой со вчерашнего дня цистерны, по причине  хронической усталости водителя пожарной машины, не успевшего заправить водой цистерну после вечернего полива грядок  на даче у военного министра.

Приближался момент истины, вероятно поэтому Сержант Нхема даже не заметил, что Доработчик занимался наглым и откровенным спаиванием кандидата в Президенты.    

- И куда это вы, Николай Талгатович, собирались угнать самолёт? – заканчивая «прокачку» Хабибулина,  дружески спросил сержант Нхема.

- Да не угон это, а плановый вылет на материк, в деревню Муттабу.

- А вы знаете, Николай Талгатович, что вы не имели права взлетать без  Президента

на борту, либо его доверенного лица с письменным разрешением?

- А он с нами и был. Да и сейчас, наверное, на борту. Когда ваши люди чуть было не протаранили пожарной машиной авиалайнер, он с перепугу прошаркал в хвостовую часть самолёта и заперся в туалете.   

  «Попался, голубчик!», - сержант Нхема прищурился, медленно поварачивая голову вправо, резко поддёрнул подбородок и выразительно посмотрел, но вместо начальника патруля увидел пустое место. Растерянно озираясь, искал глазами и через незастеклённое окно обнаружил сосредоточенную физиономию капрала Ньехи, без слов понявшего поставленную ему задачу по доставке туалетного затворника с авиалайнера сюда в казарму и  безуспешно пытавшегося запустить мотор пожарной машины. По его команде, или сами догадались, патрульные лениво выползли из машины, с ленцой подтолкнули, но этого вполне хватило, чтобы с толкача мотор, с хлопками и выбросом жуткого смрада из выхлопной трубы, запустился и весело заурчал.

Племяник, опешивший от такой неожиданности, так и не успевший утолить до конца жажду, с корточек шлёпнулся на заднюю точку и разочарованно смотрел вслед убегающему автомобилю, а разглядев тонюсенькую, толщиной в спичку струйку воды, горько пожалел, что не успел закрыть вентиль цистерны пожарной машины. По-прежнему нестерпимо хотелось пить, в поисках воды Племяник вернулся в казарменное помещение.

Его помятый внешний вид и нетвёрдость походки не понравились сержанту Нхеме: «Не заболел ли?, - но тотчас ему стало стыдно, - так я же тебя похмелить забыл, бедолага!»

            Сержант Нхема извинительно улыбнулся  Хабибулину, достал из холодильника бутылочку из обожжённой глины с традиционной маламбой, наполнил доверху всё тот же стакан и вложил его бедолаге в руку, протянутую с покорной готовностью.

            Племяник пил долго и жадно. После чистого неразведённого спирта «маламба» ожидаемого впечатления не произвела, показалась слабенькой и сладенькой, но холодной, и  отлично утолила мучительную жажду. 

Сержант Нхема недоверчиво, с сомнением посмотрел на племяника, по жизни он твёрдо усвоил, что от стакана «маламбы» такими пьяными не бывают. «Видать переволновался, бедолага, - он пожалел страждущего и не пожадничал, - стакана много, а половины стакана маламбы, чтобы нервишки успокоить, будет тебе в самый раз». После чего окончательно заткнул глиняную бутылочку кукурузной кочерыжкой, прприпасённой на этот случай, и спрятал в холодильник.

            «Какие они сегодня все добрые!» -  расчувствовался Племяник, от очередных 100 грамм не отказался, а после употребления  всё стало на свои места: ясность в голове, стройность мыслей и необычайный прилив сил. Таким умным и таким сильным он никогда ещё не был, и если бы привелось, то смог бы легко и пасть крокодилу порвать, и баобаб с корнем вырвать,  да и национальным лидером стать. Вот только одного он не мог понять: почему ноги стали такими тяжёлыми, как у вожака слоновьего стада, а чтобы их переставлять надо было естественно обладать и слоновьей силой, но в то же самое время стали такими лёгкими, изящными и гибкими, что его бросало из стороны в сторону, и чтобы управлять такими ногами надо было обладать ловкостью газели.

В большом подпитии наружное лицо Племяника выражало прямую противоположность возвышенному внутреннему состоянию его души. И не удивительно, что глуповатая улыбка и идиотский блеск глаз не вызывали доверия у сержанта Нхемы, он почесал маковку, немного покумекал и смекнул: «Так ведь бедолага же вдребезги пьян! И где это он так нализался? Перед гостями как неудобно!». Полуобняв сзади за плечи, он легонько коленкой подтолкнул Племяника в сторону двери, прикрывавшей вход в спальное помещение казармы. Ласкового пинка в самый раз хватило, чтобы бедолага не только добрался до двери, но и открыл её не прибегая к помощи рук и, продолжая движение в заданном направлении, очутился в подвернувшейся на его пути кровати капрала Ньехи поверх одеяла, заправленного конвертиком.

Весело урча пожарная машина подкатила к авиалайнеру, и посчитав свою задачу выполненой,            заглохла.

            Его взяли ещё тёпленьким, с крупными капельками пота на надтужном лице лилового цвета, удивляясь, как только смог поместиться в маленькой кабинке туалета детина почти двухметрового роста. На этот раз мотор пожарной машины не запустился даже с толкача. Капрал Ньеха, прикидывая расстояние до цели, правильно решил, что надёжнее и по времени будет быстрее  добираться в штаб своим ходом.

Они бежали по лётному полю лёгкой трусцой, выстроившись строго по ранжиру: впереди, задавая темп, капрал Ньеха, за ним, поддерживая двумя руками спадавшие штаны, туалетный затворник, и патрульные в порядке убывания роста. По высокой траве они постигали на практике известный постулат из Евклидовой геометрии, что кратчайшее расстояние между двумя точками – это прямая. Не прошло и трёх минут, как подталкиваемый ласковыми пинками, туалетный затворник вошёл в помещение шаркающей походочкой, придерживая двумя руками спадающие без поясного ремня штаны,  с обрезанными застёжками и пуговицами, и остановился около  тумбочки с телефоном.

Сержант Нхема смотрел на  вошедшего и симпатично улыбался, не удержался и радостно ему подмигнул:

- Федот, да не тот!, - и строго капралу:

- Ты кого привёл, Ньеха?

Туалетный затворник немного помялся и представился:

- Глава Президентской администрации Кандидо Мутеме Бироко. Вы за это ответите!

Сержант Нхема ответил, но не сразу. Потом. А в настоящий момент его донимала муха це-це. Она пела и плясала, и было ясно, что если её вовремя не остановить, то приступ дикого хохота станет неизбежен, как головная боль после двух бутылочек «маламбы». Кому хи-хи-хи, а сегодня ему было не до смеха, баобаб наперекосяк, надо было срочно решать проблему Дяди. Он ехидно улыбаясь и сворачивая журнал «Play boy» в тугую трубочку, зорким взглядом обшарил Главу Администрации с ног до головы, но к не малому удивлению источник звука не обнаружил и возмутился: «За щеку что ли её спрятал, негодник?». А взгляд тем временем, закончив детальный осмотр Главы, соскользнул с оттопыренных карманов его фирменных штанов на тумбочку и упёрся в телефон:

- И как же я сразу не догадался! Стрелянную муху це-це на «маламбе», изготовленной не из сахарного тростника, не проведёшь!

 Он нервничал, раздражаясь и не понимая, почему сегодня весь день телефон зуммерит мухой це-це, и  продолжая   ехидно улыбаться,  мелкими шажками приблизился к Главе Дядиной администрции, обошёл его как некчемное препятствие, залихватски засмеялся, по-пижонски двумя пальчиками  снял   телефонную  трубку, приложил её к левому уху    и   услышал: ..ж..ж..ж. жуткую тишину.

Сержант Нхема стоял тупо глядя на тумбочку, положил бесполезную трубку на место и принялся с любопытством изучать лицо Главы администрации. Изучал не долго, дико захохотал,  со всего размаху залепил журналом «Play boy» хлёсткую пощёчину, и будничным тусклым голосом выдавил из себя:

- Где Дядя?

- Где-где, в деревне Муттабу! Сразу не могли спросить, что ли? А то всё намёками да намёками. Так же ведь и убить можно, - потирая ушибленное место, облегчённо вздохнул Глава администрации, которому сегодня не повезло.

В этот день не везло многим, на этот раз по закону подлости не повезло и мухе це-це: она размазалась  одной половинкой по щеке невезунчика и второй половинкой по незапудренной шоколадной  попе тёмнокожей мулатки.  

«Дядя в деревне Муттабу!», -  Сержант Нхема, одобрительно покивал головой и,  меняя ласковую улыбку на ехидную, опять принялся сворачивать журнал «Play boy» в тугую трубочку. Глава Президентской администрации, занервничал, озираясь по сторонам: «Опять бить будут. Хорошо хоть не ногами!» Тоскливо посмотрел на тяжёлые армейские ботинки капрла Ньехи, затем на  шоколадную попу с обложки журнала «Play boy»,  но всё же радостно сообразил:

- У вас телефон звонит!

Сержант Нхема, нервно похлопывая изготовленной мухобойной трубочкой себе по коленке, поднёс телефонную трубку  к левому уху и на этот раз ему повезло, он услышал жалобные  вопли водителя пожарной машины:

- Это были не десантники и не лётчики, хотя и одетые в паращютно-десантный камуфляж, это были налётчики! Они выбросили меня из машины и оглушили ударом по голове. Особых примет я не запомнил, но узнал их главаря, по его увесистому кулаку. Совсем обнаглели эти автоугонщики из банды вора в законе Маламбо.

- Маламбо, говоришь? – сержант Нхема перевёл взгляд с шоколадной попы темнокожей мулатки на капрала Ньеху, но тот уже смекнул, что к чему и успел застенчиво спрятать свою правую руку за спину.

- Значит так, водила. Мухой це-це лети на предпоследнюю рулёжку, садись в свой пожарный кадилак и без промедления гони сюда в паращютно-десантные казармы, если не хочешь ещё раз познакомиться с увесистым кулаком. А за кулак Маламбо ответит.

Дядя, став президентом, не оторвался от жизни простого народа. Уставая от государственных забот на боевом посту народного избранника, он черпал жизненные силы в общении с такими же как и он сам простыми людьми. Приходило время и тогда ничто не могло его удержать. Хождение в народ он совершал со своим другом – Военным министром. Ещё не будучи военным министром, тот завоевал авторитет и уважение посидельцев Малабского Централа, не столько ясностью ума и твёрдостью характера, сколько тем, что однажды на спор  расколол лобовым ударом десять кокосовых орехов подряд. Этот результат улучшить уже нельзя, его можно только повторить. А был ещё забавный случай на охоте. Когда они с Дядей двигались по тропе на водопой, произошло лобовое столкновение с белым носорогом, не пожелавшим уступить дорогу. Только зря это покойник сделал и не уступил дорогу. Имея такого друга, с отпугивающей репутацией мордоворота,  Дядя на пару с ним  без опаски и без охраны мог   ночами напролёт ходить, бродить по кабакам и барам, сидеть, балдеть и петь в дыму табачном:

- На то она и первая любовь, чтоб быть ей не особенно удачной.

Банька по пятницам – это святое дело. Дядя и его друг Военный министр Мигель Абида Виото Ривас  мылись в турецких банях «Империя», что по соседству с банком «Империал». В этот день пар был никудышным, ниже средней паршивости, баньщики были старыми и ленивыми, как дембеля за 100 дней до приказа Министра обороны об увольнении из Армии в запас, да и куртизанки, отпахавшие свой срок с умом, а не абы как бы, улетели в Париж, а спешащие им на замену гейши из Японии застряли в ремонтных доках Сингапура и заделывали пробоину, полученную их пароходом в жестоких штормах Южно-Китайского моря. Не получив в банях ожидаемого удовольствия, продолжить пятницу решили на даче у Военного министра. Чтобы не нарваться на банальный самогон, маламбу они покупали  исключительно в харчевне «Три баобаба» на Долларском шоссе, по пути на дачу.

Светало. Перед сном вышли в сад послушать знаменитое пение мух це-це и пропустить на похмелье по бутылочке маламбы. Летучая собака, шнырявшая по саду, забеспокоилась и  на лету прихватив  когтями спелый плод манго отправилась на днёвку в город, чтобы успеть прицепиться к ветвям одиноко стоящего дерева перед банями «Империя».   Приехавший на утренний полив водитель пожарной машины поливал грядки с дикими орхидеями не из брандсбойда, а таскал воду вёдрами.

- А не махнуть ли нам в Муттабу? – Дядя помнил, что на сегодняшний день он приглашён на материк в деревню Муттабу на праздник «Посвящение в мужчины». Своего согласия он не дал, а чтобы не обидеть местного колдуна, и отказом не ответил.

- В Муттабу, так в Муттабу, - флегматично согласился  Военный министр, перекинулся парой словечек с водителем пожарной машины, посмотрел на часы и в  подтверждение своих слов добавил, - успеваем на почтово-багажный самолёт.

            Дядя ещё не успел решить, хочет он или не хочет в Муттабу, а Военный министр уже распорядился загрузить в пожарную машину коробку с маламбой пересыпанную колотым льдом. Переодеваться не стали, в чём были одеты, в том и помчались на пожарной машине в аэропорт. Одетых в белые штаны, рубашки на выпуск, разрисованные петухами и в  сандали на босу ногу, их легко можно было принять за сборщиков маиса, погонщиков мулов, рубщиков сахарного тростника, заготовителей баобабов, уборщиков батата или подгулявших комивояжеров. Не прошло и получаса, как они летели на материк, уютно устроившись в бомболюке почтово-багажного самолёта, положив под головы мешки с почтой. Самолёт приземлился с первого захода на посадку и как обычно зарулил  на край бататного поля. Во время перелёта они попали в сильную болтанку, такую сильную, что Военного министра укачало и он спал беспробудным сном мертвецки  пьяного биндюжника. А Дядю всё это время мутило и подташнивало, он мужественно дотерпел до посадки самолёта, и сразу же после остановки лопастей воздушных винтов  выскочил из самолёта и бегом под правую стойку шасси. Однако опорожниться не успел, его впоймали, подхватили сильные руки, и водрузив на шею венок из диких орхидей, усадили в кресло из слоновой кости, установленное на  носилках из красного дерева, и под боевую дробь барабанов и там-тамов понесли на плечах в деревню Муттабу на праздник «Посвящение  в мужчины». 

            Издревле в деревне Муттабу существовал обычай, согласно которому, чтобы стать мужчиной юноше необходимо было совершить подвиг при охоте на льва. Приходило время и отважная шестёрка молодых людей уходила в джунгли на охоту. Один из них незаметно подкрадывался  ко льву и крепко хватал за его за хвост. Пока он удерживал добычу, пятеро других копьями убивали льва. Это был опасный промысел, очень часто возвращались изувеченными и покалеченными, часто несколько человек из шестёрки гибло в схватке со львом, а иногда из джунглей не возвращалась и вся шестёрка.

«Тайное всегда становится явным», - набожно перекрестился Дядя. Он не ведал, что накануне поздней ночью представители чёрной магии под предводительством Главного колдуна разбудили Вождя племени радостной вестью, что звёзды указывают на  прилёт железной птицы с двумя высокими гостями из столицы  ранним  утром только что начавшегося дня. Вождь тут же собрал Совет старейшин, на котором был разработан и утверждён план мероприятий по встрече Дяди, а самое главное, было единогласно решено, что великолепную шестёрку  будет возглавлять Дядя.  

            Вся деревня от мала до велика встречала Дядю на вытоптанной до прочности немецкого бетона центральной деревенской площади. После обмена любезностями и заверениями в преданности и вечной дружбе, Вождь сделал предложение, от которого невозможно было отказаться:

            - Глубокоуважаемый господин Президент, от имени и по поручению моего народа я предлагаю Вам почётное право принять участие в этот заключительный день праздника в традиционной охоте на львов. Для этого нам всем не понадобится идти в джунгли. Прямо перед вашими глазами, а за моей спиной, два великолепных красавца сидят в клетках. Вы по-хозяйски входите  в правую клетку, решительным шагом приближаетесь к спящему льву, мёртвой хваткой хватаете его за хвост и лёгким пинком ноги взад направляете его к открытой дверце. Зверюга выходит на волю с чистой совестью и тут его пятеро отважных охотников забивают копьями.

            У нас всё честь по чести, 100%- ная гарантия успеха.  В правой клетке сидит лев, только с виду красавец, а на самом деле это беззубый и старый доходяга, которого соплёй можно перешибить. Охотники -  профессионалы с 12-летним стажем, а на всякий непредвиденный случай в ветвях старого баобаба спрятался снайпер с винтовкой с оптическим прицелом. По окончанию лёгкой прогулки все будут довольны: лев получает достойную смерть, вы получаете в жёны самую красивую девушку деревни Муттабу и цветной телевизор впридачу, отец девушки получает шкуру льва, а ваши подданые, и я в их числе, получают удовольствие лишний раз убедиться, что они имеют  достойного правителя.  

            Однако никто вас не осудит, если вы откажетесь по объективным причинам от участия в охоте. В этом случае вы сможете купить себе в жёны самую красивую девушку деревни Муттабу за 13 коров. Дядя проследил за взглядом Вождя. Она стояла чуть поотдаль от стайки невест сегодняшнего дня, молодая, красивая, чёрная. Он увидел её и погиб!

Без страха и без тени сомнения, Дядя охотничьим шагом вошёл в клетку, крепко ухватил спящего льва за хвост и с левой ноги дал пинка взад. Лев спросонок ничего не понял, отчаянно завертел хвостом, тщетно пытаясь сбросить надоедливое существо, оскорбляющее его достоинство. Взамен он получил  два пинка взад, ещё раз с левой ноги и с правой. Царь джунглей, не привыкщий к такому зверскому обхождению, обиженно мяукнул. В тесной клетке спрятаться было негде, и спасаясь от посыпавшихся  один за другим  пинков, то с левой то, с правой, бедолага пустился наутёк. В два прыжка выскочил из клетки и разметал головой и плечами зазевавшихся, не ожидавших такой прыти от дряхлеющего старца, пятерых охотников,   получив всего два неопасных удара копьями, он   подчиняясь могучей силе спасительного инстинкта, бежал от беды подальше, не выбирая дороги.

            «По степени резвости явно не престарелый доходяга и издыхать не собирается, - размышлял Дядя, - ему бы ещё жить и жить». И  удерживая хвост, поспевая за львом бежать, продолжал : «Оно конечно, если смотреть со стороны Вождя,  то это была правая клетка, а если с моей стороны, то она же была левой. И наоборот: левая будет правой».  Нечаянно наступив, он прокатился на банановой кожуре несколько метров, теряя равновесие, споткнулся о кокосовый орех и неожиданно смекнул: «Так ведь я не в ту клетку вошёл!». «Влип! – загрустил Дядя,  перепрыгивая неошкуренное бревно, - возраст у меня уже не тот, чтобы бегать по буеракам. Зря  я сегодня пожадничал и пошёл на охоту.  Да лучше бы я её себе в жёны за 13 коров купил! Надо бросать это грязное дело!». Однако он ошибался, он не просто влип, он накрепко прилип к хвосту, смазанному соком каучуковой лианы и отцепиться от хвоста, как отчаянно ни старался, не смог.

            Дядя ошибался, он не перепутал клетки и вошёл в ту, что надо. И это была не его вина, а его беда. Бежать в этом забеге должен был не он, а племяник. Согласно родовым законам о правилах очерёдности в охоте на львов на праздниках «Посвящение в мужчины» изначально была отобрана великолепная шестёрка горячих муттабусских парней из рода Табу. Однако на внеочередном заседании Совета Старейшин было принято спорное решение выставить другую шестёрку парней из рода Мут во главе с племяником вождя по имени Бала.

            Поздней ночью, когда Совет Старейшин решал  вопрос об участии Дяди в праздничной охоте на львов, обиженные  муттабусские парни из рода Табу поменяли местами клетки и поставили для мута Бала клетку с молодым львом, внучатым племяником в расцвете лет и сил, известным драчуном и забиякой на всю Западную Африку, как две квапли воды похожим и неотличимым от своего дяди, а львиный хвост, предназначенный для Бала мута смазали липким соком каучуковой лианы.                                                                                                  

 Легко преодолев первые двести метров по удобной тропиночке между арахисовыми и рисовыми полями,  по касательной кривой  огибая небольшое маисовое поле, внучатый племяник выскочил на широкий простор бататного поля, и наконец-то увидев вдалеке спасительные джунгли, обрёл второе дыхание и помчался во всю прыть.

Дядя тоже увидел спасительные джунгли и наддал скорости ещё больше чем лев. Хвост провис, дядя этим воспользовался,  подбадривая себя, заорал: «Там хорошо! Но мне туда не надо!» и прыгнул, вынося ноги вперёд, а упёршись сандалями  в мягкую землю бататного поля, откинулся назад и резко остановился в надежде, что от динамического удара то ли руки оторвутся от хвоста, то ли хвост оторвётся ото льва. Но не тут то было,  ничего не оторвалось, а он как воднолыжник за буксировочным катером заскользил на сандалях по зелёным волнам бататного поля.  

В меру упитанный лев-чужак стоял на краю бататного поля, и преграждая дорогу в спасительные джунгли, с безразличным видом игнорировал внучатого племяника. Внучатый племяник пошёл в лобовую атаку с запредельной прытью, сурово насупив брови.  Наглый пришелец стоял на месте, как вкопанный, исподлобья смотрел на приближающуюся угрозу и не думал сворачивать. Они сближались. Внучатый племяник не сворачивал и чужак не сворачивал, внучатый племяник не сворачивал и чужак не сворачивал... И когда запахло жаренным, а Дядины сандали истёрлись вдрызг и задымились пятки,  внучатый племяник не выдержал и свернул, свернул вправо и свернул себе шею, а на левом моторе почтово-багажного самолёта свернул воздушный винт. Упал, сердце больше не билось.

А вот Дядя свернуть не успел и как скользил, так и влетел пятками вперёд по прямой под фюзеляж почтово-багажного самолёта, однако успел пригнуться и прошмыгнул мимо колеса и стойки переднего шасси, проташив за хвост бездыханное тело околевшего льва, притормозил у створок открытого бомболюка.

Наглый пришелец лев, нарисованный на лобовой части почтового самолёта, укоризненно смотрел на свежую черную борозду, глубоко пропаханную пятками тормозящего президента Экваториальой страны в зеленоватых волнах ботвы  бататного поля.  Живописный лев появился не случайно, изначально этот самолёт входил в состав патрульной эскадрильи ВВС Соединённого королевства «Desert lions», долгое время базировавшейся в районе Суэцкого канала. Бомбардировщик Vickers Wellington с истёкшим календарным сроком, но с большим остатком ресурса в лётных часах, был подарен Английской королевой в благодарность за поставку горных горил в Лондонский зоопарк.                                                           

Авиационной катастрофы не произошло, но внутри всё содрогнулось и голова спящего военного министра соскользнула с почтового мешка и ударилась о металлическое откидное сиденье по правому борту самолёта, а за головой и он сам соскользнул с сиденья и свалился на пол, голова ещё раз ударилась об пол и он проснулся. Недовольный, он выглянул в открывшийся бомболюк и интуитивно просчитав, что одной будет мало, прихватил из ящика с колотым льдом две запотевшие глиняные бутылочки маламбы, оценив сложившуюся ситуацию,   влил сначала несколько капель,  затем и всю бутылку, чтобы освежить пересохший  рот и язык,  естественно сначала себе, а затем из второй влил полбутылки и Дяде, а остатки вылил на крепко прихваченный львиный хвост. Маламба расстворила застывший сок каучуковой лианы, судорожно сжатые руки обмякли и разжались, освобождая ставший враз ненужным хвост.    

Праздник продолжался. В качестве почётного гостя Дядю на нём заменил Военный министр, а Дядя отдыхал в гостевом домике с молодой женой и смотрел цветной телевизор.

Сержанту Нхеме предстояло лететь в деревню Муттабу на президентском самолёте впервые и он не ради любопытства спросил командира экипажа:

- Николай Талгатович, а вы давно прилетели из деревни Муттабу? И как долго туда лететь?

- Летать в Мутабу мне ещё не приходилось, а полётное время по штурманскому расчёту  один час пятнадцать минут, - Хабибулин  был немногословен, но точен, как и всегда.

- А Дядя, он что на воздушном шаре туда улетел? – возмутился сержант Нхема.

Ответ на этот вопрос знал водитель пожарной машины, но его никто не спрашивал. А Глава Президентской администрации понял, что этот вопрос к нему и поспешил ответить:

- Сам не могу понять, как он там оказался. Сегодня утром в Администрацию пришла радиограмма с требованием перегнать президентский самолёт в деревню Муттабу. Вот я и постарался.

Самолёт был не резиновый и брать с собой в Муттабу Главу Президентской администрации не имело смысла, лучше лишний гранатомёт захватить. По уму его надо было арестовать и отправить в «Централ», да вот не с кем . Было также очевидно, что оставлять его на свободе или в живых нельзя. Сержант Нхема с тоской обвёл глазами лётное поле. В пределах обозримой видимости до самого горизонта не было видно ни одной мухи це-це. Неловко и поспешно он сунул в руку Главе Президентской администрации ставший ненужным журнал «Play boy» с шоколадной мулаткой на глянцевой обложке и кисло посмотрел на капрала Ньеху. Тот понял с полувзгляда, перекрестился и ударом увесистого кулака по голове оглушил Главу. Четверо дюжих  паращютистов десантников сноровисто запихнули обмякшее тело Главы в технический отсек пожарной машины и заперли на ключ, а капрал Ньеха, как старому знакомому, улыбнулся водителю пожарной машины:

- А за Главу головой ответишь!    

Водитель пожарной машины был хорошим служакой. Отметив ровный гул улетающего на материк самолёта, он завинтил вентиль цистерны и рванул на ближайшую водокачку заполнить её водой. У водокачки он притормозил как обычно, с наездом усиленным передним бампером на кокосовую пальму и, обладая отменной реакцией, моментально включив заднюю скорость,  успел попятиться до того, как с десяток спелых кокосов гулко отстучали о что-то твёрдое. Однако в этот обидный день доблестному пожарнику не удалось  полакомиться спелыми кокосами,  да и  цистерну заправить водой также не привелось. Как и предсказал сержант Нхема, сегодня ему прищлось отвечать головой.  Для ограбления банка вору в законе Маламбо срочно понадобилась пожарная машина. Засаду устроили на ближайшей водокачке в небольшой кокосовой рощице. Падающие кокосы переколотили почти всю выскочившую из засады банду налётчиков, спасся и не пострадал только их главарь, младщий брат-близнец капрала Ньехи – Анхель Ньеха Босиго. Озлобившись, младший Ньеха по-семейному оглушил знаменитым увесистым кулаком почуявшего беду, но не успевшего удрать водителя пожарной машины.

Глава Администрации расслышал туповатый удар увесистого кулака, а в щелочку подсмотрел протянутые ноги в большом количестве, от чего ужасно расстроился, потому что спрятаться было  негде. Тогда он решил   на всякий случай замаскироваться: влез в защитный огнеупорный комплект,  одел противогаз и спрятался за большой мешок, наполненный грязным нижним бельём членов пожарной команды, который водитель пожарной машины привёз в стирку жене смотрителя водокачки, и очень довольный собой,  с сожалением подумал, что шоколадная попа тёмнокожей мулатки с непрочитанного журнала «Play boy» пожалуй будет помягче увесистого кулака. И это было правда, а вот насчёт протянутых ног он ошибся: пацаны оказались крепкими и твердолобыми, ноги протягивать не собирались и  подавая признаки жизни, изредка ими шевелили. Младший Ньеха поднатужился, поднапрягся,  обильно потеючи загрузил всех своих в отсек для личного состава пожарной машины, поплевал на ладони рук для удачи, включил звуковые и световые спец-сигналы и строго соблюдая правила дорожного движения покатил на воровскую малину.

Сегодня брали банк «Империал».  Вор в законе Маламбо любил импровизировать  даже больше, чем грабить банки и шарить по карманам. Перед отправкой на дело, проводя инструктаж группы захвата, он порекомендовал им лица боевой раскраской не красить, «маски-шоу» не напяливать, а воспользоваться подручными средствами, то есть защитными комплектами и противогазами, чтобы ограбление банка выглядело естественно и натурально, как обычная экспроприация в исполнении пожарной команды, несколько месяцев не получавшей зарплаты.

Обученные своему ремеслу, налётчики действовали как и всегда, смело и решительно. В помещение банка ворвались всем скопом, а с наружной стороны двери повесили табличку, заготовленную на всякий грабёжный случай, «Закрыто. Инкассация». Младшему Ньехе не понравилось, как началось сегодняшнее ограбление, его поразило полнейшее отсутствие клиентов, охранников и банковских служащих.

«Засада! Баобаб наперекосяк!» - от души выругался Ньеха и сердце ушло в кончик носа. В носу нестерпимо  засвербило, простым почёсыванием кончика носа не обошлось, пришлось на время снять противогазную маску, чтобы высморкаться. Из служебного помещения через приоткрытую дверь доносились   ахи, охи, вздохи, лёгкие стоны и  загадочные всхлипы. И он с ужасом начинал понимать, что это вовсе не засада, просто они ворвались не в банк «Империал», а в рядом стоящие турецкие бани «Империя».

А малабская братва об этом не думала, их головам это было лишнее, им всё равно было, что грабить, банк или бани, и они уже готовили мешки для денег. 

Младший Ньеха осторожно просунул нос в щелочку приоткрытой двери и был сражён наповал. Они действительно ошиблись. Они неверно оценили и истолковали охи, ахи, вздохи, пыхтение и сопение, вызванные эмоциональными сопереживаниями с робкой и беззащитной Дездемоной, с ослеплённым жаждой мести ревнивцем Оттело, с коварным  интриганом Яго. Всё таки,  это был знаменитый банк «Империал». В интимном полумраке мужчины и женщины занимались просмотром телепередачи. Все, начиная от приходящих уборщиц, продолжая рядовыми сотрудниками, кассирами, менеджерами, охранниками и заканчивая  Генеральным управляющим банка «Империал» Кандидо Мутата Балука, с упоением наслаждались незабвенной трагедией  Вильяма Шекспира. Ньеха был не до конца законченным мерзавцем, и прежде чем отдать своим пацанам команду связать их всех попарно, деликатно извинился:

- Понимаю. Не хочу. Но не могу! Проклятая работа!

Как и во все ограбления, произошедшие за последнии недели, Генеральному управляющему не нашлось достойной пары и он был вынужден исполнять ставшую традиционной и уже порядком опостылевшую, но почётную обязанность экскурсовода. Он исправно отпирал замки,  открывал дверцы банковских сейфов и услужливо предлагал для осмотра достопримечательности их содержимого. Отпирая хитроумные запоры валютного сейфа, он меланхолически подумал: «А вот семейный врач, пожалуй, ошибается утверждая, что мучительные головные боли, участившиеся в последние недели, у меня от мигрени», невзначай замешкался и забыл отключить систему сигнализации, выведенную на дежурный пульт в ближайшем полицейском участке.

Воровитость, сквозившая  в каждом движении рук при отпирании банковских сейфов и бегающие плутоватые глазки суетного Генерального управляющего, не вызывали доверия. «Наверняка шулерит за карточным столом», - угадал младший Ньеха и равнодушно прихлопнул увесистым кулаком муху це-це, которая на свою беду пристроилась на макушке у Генерального управляющего, и  открыв дверцу валютного сейфа,  почтительно замер. Упакованные ровными пачками, многое повидавшие на своём веку и пережившие не одно ограбление, американские Президенты молча смотрели на противогазную маску младшего Ньехи и на его руки в чёрных кожанных перчатках (чтоб не делать отпечатков). Оклемавшись и по-свойски подмигнув Президентам, он принялся плотно набивать фирменный банковский мешок этими самыми пачками.

Ограбление банка завершилось одновременно с окончанием телетрансляции трагедии Шекспира «Оттело» и началом спецвыпуска теленовостей по всем каналам.

Отъехав два квартала,  сделали перевалку груза, спрятавшись от посторонних глаз в подземном тонеле, на развязке улиц Бататной и Баобабовой. Легко и стремительно, мухой це-це, грабители перебросали шесть мешков набитыми местными франками и один мешок с американскими долларами из пожарной машины в старенький пикап «Амбассадор».Уходили по-одиночке. Жить в противогазной маске тяжело и трудно, но всегда есть надежда, что её можно легко снять. Соскучившийся по глотку свежего воздуха, младший Ньеха проворно сбросил с истекающего потом лица противогазную маску, с отвращением зашвырнул её на водительское сиденье пожарной машины и с наслаждением вдохнул раз, ещё раз.  С третьего раза он поперхнулся не одним десятком малярийных комаров, попавших ему в рот вместе с тремя глотками тяжёлого, затхло-тухлого, пропахшего испражениями, воздуха тонеля на Бататной улице, который окрестные жители без зазрения совести использовали в качестве отхожего места. Прокашлявшись и отхаркавшись, младший Ньеха досадливо сплюнул, просчитал мешки с честно награбленным деньгами и   поспешил сесть за руль «Амбассадора», чтобы укатить срочно из этих зловонных мест по известному адресу, известному ему и вору в законе Маламбо.

Так же легко, как  банк «Империал» или турецкие бани, сегодня можно было ограбить и ближайший полицейский участок. Во дворе стояли брошенные спецавтомобили с торчащими из замков ключами зажигания, в настежь распахнутые двери бродяга-ветер заметал пожухлую опавшую листву с развесистого баобаба, в полумраке безлюдной дежурки на тревожном пульте сиротливо тлела тусклым огоньком лампочка, сигнализирующая об ограблении банка. А дежурный пристроился на краешек скамейки в комнате отдыха группы быстрого реагирования и вместе со всеми зачарованно смотрел в экран телевизора. Трагедия приближалась к логическому завершению, в комнате повисла жуткая тишина. Дежурный полицейского участка стесняясь своей нетипичной сентиментальности, отвёл глаза в сторону и тихо удалился к себе в дежурку, где и облегчил душу, высказав наболевшее:

- Дездемону жалко! –  смахнул набежавшую слезу и хлюпнул носом.

И вот здесь ему показалось, что на пульте горит лампочка, он смахнул ещё одну слезу, однако лампочка продолжала гореть. На сей раз рука среагировала мгновенно, и опередив голову, успела нажать тревожную кнопку, однако ожидаемого тревожного сигнала не последовало.Он лихорадочно давил на эту кнопку и на соседние – а в ответ тишина. Делать нечего, согласно внутреннему регламенту несения полицейской службы Дежурный заорал во всю глотку:

- Тревога! Ограбление банка «Империал»!

Личный состав группы захвата так и не успел перекурить и обсудить итоги просмотра знаменитого телесериала. Попрятав приготовленные сигареты, на бегу похватав бронежилеты и бамбуковые палки, они кубарем скатились по лестнице, чертыхаясь и пересмеиваясь на бегу:

- Во орёт, оглашенный! А с виду и не скажешь.Тихоня.

С разбегу запрыгивали в тесный отсек для личного состава и усаживались по своим местам.   Закурили одну сигарету и пустили её по кругу,  каждый успел сделать по две полных затяжки, и бронемобиль с выключенным движком тихо накатил к закрытым дверям банка «Империал». От клиентов банка, стоящих в очереди перед дверями с висящей на них табличкой «Закрыто. Инкассация.», командир команды узнал, что «инкассаторы», одетые в противогазы и защитные комплекты, инкассацию уже произвели, загрузили в пожарную машину семь мешков и только что уехали в направлении улицы Бататной.  Освободив попарно связанных сотрудников банка и не теряя времени на уточнение деталей произошедшего ограбления, команда захватчиков бегом загрузилась в свой бронемобиль и  рванули  в погоню.

Из толпы досужих зевак выскочили криминальные репортёры и их неизменные спутники и конкуренты папараци,  стремглав бросились к своим транспортным средствам, припаркованным на противоположной стороне улицы у входа в бани «Империя», и нажимая на все педали, помчались вдогонку на своих видавших виды велосипедах. И так усердно налягали на педали, что вскоре стали очевидцами дорожно-транспортного происшествия. Это насвистывая  полюбившуюся мелодию  из кинофильма, услышанную в Советском посольстве на неделе советского кино: «Погоня, погоня, погоня в горячей крови....», водитель бронемобиля уверенно набрал скорость на широкой Бататной улице, свернул в тонель под Баобабовую, и забыв включить фары ближнего света, в лёгком полумраке врезался в брошенный в тонеле пожарный автомобиль. Запертая на ключ дверь одного из отсеков пожарного автомобиля от удара раскрылась настеж, из отсека выскочил высоченный детина в противогазной маске и защитном комплекте с заброшенным за спину мешком, и шаркая длинными ногами, попытался улизнуть через противоположный выход тонеля. Но не тут то было, натренированные захватчики легко настигли беглеца.       Захват произвели жёстко, в ход пустили бамбуковые палки. Экваториальная страна была ещё не достаточно цивилизованной, полицейские дубинки на вооружение спецназа поступят несколько позднее, тем не менее, гордое прозвище «бамбуки» сохранится за спецназавцами на все времена. Главе Администрации, можно сказать, пофартило. Известно, что избиение бамбуковыми палками особой радости не доставляет, но от шишек, синяков  и ссадин его спасли противогазная маска и защитный комплект, к тому же он очень удачно подставлял под бамбуковые палки вместо спины плотно набитый мешок. Мешок – это далеко не спина и затрещал по всем швам, а из первой же образовавшейся прорехи посыпались пачками избитые морды американских президентов.

Командир «Бамбуков» по рации доложил обстановку начальству и получил указание человека в противогазной маске, как особоопасного преступника, немедленно отвезти в «Централ», вещественные доказательства, а именно мешок с валютой, доставить в полицейский  участок, пожарную машину вернуть её законным владельцам в наземную аэродромную службу.

Полоса везения продолжалась у Главы администрации и в «Централе». Добрые люди  наконец-то сняли с него противогазную маску и защитный комплект, в душевой смыли ядовитые запахи тонеля на Бататной улице, переодели в удобную арестантскую робу и поместили в камеру, в которой с раннего утра сидели в нижнем белье его постоянные партнёры по преферансу, взятые ещё тёпленькими прямо из постелей: председатель правительственного комитета по баобабоводству, министр социального развития и человек похожий на министра юстиции. В процессе следствия главная улика, а именно мешок с валютой, затерялась в кривых закоулках коридоров полицейского участка и Главе президентской администрации Кандидо Мутеме Бироко предстояло расписать не один десяток преферансных партий с посидельцами «Централа» в ожидании окончания следствия.   

Вор в законе Маламбо, не обращая достойного внимания на мешки с местными франками, благовейно и с почтением погладил фирменный из натуральной кожи,  с вензелями банка «Империал» и с сургучными печатями банковский мешок, плавно расстегнул молнию-застёжку и просунул руку вовнутрь, чтобы сначала прочувствовать шершавость, перебирая пальцами, размять и услышать  хруст зелёной капусты, и лишь затем насладиться созерцанием красоты одного миллиона долларов. Мял долго и упорно, на что-то надеясь, однако шершавость не прочувствовал и желаемого хруста не услышал, наконец догадался  выдернуть руку из мешка, и брезгливо рассматривая ладонь, полюбопытствовал:

- Ты чего привёз, Ньеха?

- Американское бабло! – Младший Ньеха небрежно, наружной стороной стопы пнул по вензелям, засунул руку в мешок и достал из мешка пару давно не стиранного мужского белья. Отбросив в сторону, стремительно занырнул в мешок, резво загребая руками добрался до самого дна и обнаружил, что окромя грязного нижнего мужского белья в мешке больше ничего нет.

- Не понял! Мистика какая-то!

А вот тут Младший Ньеха промахнулся. Это была не мистика какая-то, это был Глава президентской администрации Кандидо Мутеме Бироко, сын бродячего фокусника, обладатель феноминально-ловких  рук, за несколько десятков секунд, проделанных пожарной машиной от банка «Империал» до тонеля на Бататной улице, исполнил рядовой в общем то трюк с подменой содержимого двух мешков.

Крутой, устоявшийся воздух банковского мешка,  с бодрящим амиачным запахом, пощипывал глаза, щекотал ноздри и позволил Младшему Ньехе с достоинством перейти из полуобморочного состояния в полупаршивое. А тут ещё вор в законе Маламбо прошипел, как приговор зачитал:

- А за миллион, Ньеха, ответишь!

Младший Ньеха пожал плечами, с равнодушным лицом без всякого удовольствия, увесистым кулаком пришлёпнул муху це-це, на свою беду примостившуюся на макушке у  вора в законе Маламбо. Муха стойко выдержала  удар, а вот голова у Маламбо затрещала как кокосовый орех.

Так смена власти в уголовном мире произошла на несколько часов раньше, чем смена официальной власти в светском государстве. 

Президентский ЯК-40 летел на материк по радиомаяку. Хабибулин знал, что в окрестностях деревни Муттабу, отвоевав у джунглей небольшую територию рядом с бататным полем, ущё в колониальные времена была построена бетонная полоса достаточной длины, чтобы принимать современные реактивные истрибители и пассажирские  самолёты такого класса как ЯК-40,   рулёжные дорожки, оборудованна авиадиспетчерская и пункт руководителя полётов, другие необходимые аэродромные службы, установлен радиомаяк. С обретением независимости, технические специалисты были отозваны в Испанию, собственные национальные технические кадры у молодого независимого государства подготовлены ещё не были и всё, как и везде, стало приходить в негодность, однако радиомаяк работал  в автономном режиме исправно и надёжно.

Летели в неизвестность, сержант Нхема не знал, как придётся добираться от бетонной полосы в деревню Муттабу, где искать Дядю и как отнесётся местное население к его аресту, а то горячие деревенские парни могут и бока намять. Но он особо и не переживаал, он был обучен действовать по обстоятельствам, а после бессонной ночи чутко дремал в подвешенном состоянии, не впадая в беспробудный сон.                                                                

Приземлились со второго захода на посадку, первый раз помешал одинокостоящий баобаб на опушке джунглей, прямо по курсу. Второй раз заходили на посадку по крутой глисаде и самолёт посадили как по учебнику. На пробеге, поглядывая в илюминатор, сржант Нхема заприметил легко-тентованный грузовик, соящий на краю бататного поля  рядом с двухммоторным самолётом со звериной мордой , нарисованной на лобовой части фюзеляжа, и попросил Хабибулина припарковаться рядом с этим самолётом. Пилот почтово-багажного самолёта, привыкший к аэродромной жизни на шум реактивных двигателей президентского ЯК-40 не среагировал и продолжал спать в тенёчке под широколистным фикусом, которые здесь, на своей исторической Родине, вырастают до размера небольших деревьев. Горячие деревенские парни при виде паращютистов-десантников, выпрыгивающих из подрулившего самолёта с автоматами и гранатомётами наперевес, прекратили выгрузку-погрузку мешков с почтой, отошли за кабину грузовика, убегать не рискнули, а закурили и включили транзисторный радиоприёмник послушать последние известия.

Встречал гостей водитель почтового грузовика, одетый в форменную одежду почтового служащего, в фуражке с кокардой.

- Где Дядя? – строго спросил сержант Нхема.

- Похоронили вчера вечером.

- Как? Похоронили? Почему похоронили? – опешил сержант Нхема.

- Жара! – ответил водитель, вытирая обильный пот со лба фирменным синим носовым платком, - на деревенском кладбище и похоронили.

-Он, что, от солнечного удара умер? – ничего не понимая, недоверчиво спросил Нхема.

- Не от солненого удара, а от удара тупым предметом по голове от ревнивого мужа.

- Вот бабник! И когда только успел, - восхищённо возмутился Нхема.

- Да не слушайте вы его, - вмешались в разговор горячие муттабусские парни, - это он своего дядю похоронил, а ваш Дядя жив и мы знаем, где он.

По команде сержанта Нхемы двое десантников с автоматами наизготовку остались охранять президентский  ЯК- 40, остальные во главе с капралом Ньехой запрыгнули через задний борт под тент почтового грузовика. Те, кому повезло, устроились на почтовых мешках, остальные же присели на корточки. Сам сержант Нхема уселся на первое сиденье в кабине рядом с водителем, а самый отчаянный из муттабусских парней запрыгнул на подножку автомобиля показывать дорогу к гостевому домику. Хотя водитель был из местных и сам без подсказки знал дорогу, но вдвоём решил он, будет спокойнее.

Почтовик запылил по просёлочной дороге и скрылся в облаке красноватой пыли, а оставшиеся парни услышали по транзисторному радиоприёмнику абсолютно никчемную и неинтересную по деревенским меркам новость, что где-то в далёком Маламбо произошёл военный переворот.

Его взяли тёпленьким, прямо  из постели одновременно с окончанием трагедии «Оттело» и с появлением на телеэкране диктора Центрального телевидения, возвестившего о том, что в стране произошёл военный переворот.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                 

Натягивая белые штаны и не удосуживаясь даже взглянуть на сержанта Нхему, Дядя кивнул на цветной телевизор, возобновивший прерванную трансляцию «Оттело» по Вильяму Шекспиру:

- Умеют же ведь делать, если захотят!

А услышав за окном домика отчаянный треск ломающихся сучьев, довольный улыбнулся своей  молодой, красивой и чёрной:

- Всё устаканнится, родная.

Военный министр  чутко спал в соседней хижине с подругой, такой же молодой, красивой и чёрной. Услышав шум подъехавшего автомобиля он почуял неладное, с опаской выскочил в приоткрытое окно. От удара что-то хрустнуло и он упал корчась от дикой боли, бедный капрал Ньеха, с переломом двух пальцев, не расчитавший силу удара увесистого кулака, отшиб не не столько увесистый кулак себе, сколько память Военному министру. Тот напрочь забыл, что ему надо бежать и спасать Дядю и даже то, что он в прошлой жизни был военным министром. Потеряв себя, он  с сухим треском ломая  сучья стремглав ломанулся в джунгли, где вскоре одичал и примкнул к стае горных горил.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                       

Все знаменательные события этого дня из жизни народа Экваториальной страны Племяник проспал, проснулся только на следующий день, ближе к вечеру, Председателем Высшего Военного Совета.

Мировое сообщество не спешило признавать новый режим в Экваториальной стране. Испания выжидала. В те годы она влачила жалкое существование на задворках Европы и ей было не до бывших своих колоний, от которых она вовремя освободилась и получила независимость, а не они от неё, как ошибочно думают многие. А другие страны возможно попросту и не заметили, что произошла смена национального лидера. Экваториальная страна была бедная даже по Африканским меркам, без месторождений нефти, газа. золота, алмазов, редкоземельных металлов и  ни чьи интересы этим переворотом задеты не были.

После совершения военного переворота прошло более трёх месяцев, однако Соединённые Штаты Америки и Советский Союз, посматривая друг на друга, а также крупнейшие Европейские страны хотя и не отозвали своих послов в знак осуждения, но и с признанием нового режима не торопились. Созрела настоятельная необходимость сделать решительный прорыв на дипломатическом фронте, показать всему миру, что новый режим всерьёз и надолго. На заседании Высшего Военного Совета единогласно решили организовать всенародное празднование 100-дневного юбилея, а для дипломатических представителей устроить торжественный приём с приглашение представителей политических и этнических кланов, деловых людей, местных и иностранных журналистов. Просматривая список прглашённых, сержант Нхема добавил фамилии членов экипажа ЯК-40 и Доработчика.

Командир экипажа Хабибулин испросил разрешение посетить мероприятие у советского посла. Посол решил ответственность на себя не брать и доложил об этом приглашении в Москву. Москва думала долго, но не найдя ничего лучшего, разрешила. Разрешение пришло на следующий день после торжественного приёма. А Доработчик, парень простой, приглашением воспользовался.

Приём проходил в непринуждённой дружеской обстановке, с хорошей выпивкой  и закуской. Для каждого из послов Европейских стран у Племяника, нашлось доброе слово на языке той страны, которую представлял посол. Послы не оставались в долгу и пожалуй можно было сказать, что лёд тронулся.

Английский посол, потягивая через соломинку освежающую маламбу из запотевшей глиняной бутылочки, давая понять, что английская разведка не дремлет, изысканно-тонко намекнул, что он в курсе пикантных подробностей прошедшего переворота, ненавязчиво предложил услуги оказания технической помощи в восстановительном ремонте почтового самолёта, застрявшего в деревне Муттабу,  и как бы между прочим заметил:

- Странные вещи творятся в Соединённом королевстве. В Лондонском зоопарке наблюдается серьёзная нехватка горных горил.

Племяник дипломатических академий не кончал, но был не тупой и намёк понял.

Всё время беседы с английским послом он испытывал чувство смутного беспокойства и давно позабытого неуютного дискомфорта, сухость во рту, лёгкое головокружение и  ничем необъяснимые приступы дикой жажды. Приходилось подавлять

жуткое, но естественное желание отнять у посла запотевшую глиняную бутылочку с маламбой и до последней капелечки выпить живительную влагу.

            «Посол ушёл, а беспокойство осталось. Значит, дело не в после», - логично рассуждал Племяник, а обводя гостей тревожным взглядом увидел и  искомый источник смутного беспокойства, воздействовавший на него на подсознательном уровне – флягу в зелёном чехле, висевшую на поясе у верзилы. Верзила, лицом похожий  на самого знаменитого французского киноактёра Алена Делона, одетый в жилетку с многочисленными кармашками и шорты цвета хаки, шаркающей походкой с явными признаками раннего плоскостопия вальяжно прохаживался по банкетному залу с пустым стаканом в поисках минеральной воды.

Нельзя сказать, что от прилива крови лицо у Племяника покраснело, но тёмно-полилово , это точно, а вот глаза покраснели. Он кивком головы подал сигнал сержанту Нхеме, а сам в два прыжка подскочил к верзиле и ткнул его в грудь пальцем:

- Доработчик?

Ударившись пальцем о фляжечку из нержавейки, заправленную спиртом и спрятанную во внутреннем кармашке жилетки, он её не пробил, однако и палец не сломал, а только охнул.  От боли свело и чуть не вывихнуло нижнюю челюсть, а рука непроизвольно сделала хватательное движение.

Цвет лица и глаза навыкате не понравились Доработчику. «Похмелить надо бедолагу! », - пожалел он местного алкаша  и отстегнул от пояса алюминиевую флягу  в брезентовом чехле защитного цвета, отвинтил крышку и вложил флягу в протянутую руку. Племяник в несколько глотков осушил полфляги и в оцепенении удивлённо уставился на Доработчика, потом на сержанта Нхему, тот был в парадной форме с орденами на большой груди, из расстёгнутой кобуры торчала рукоятка пистолета. Нервным движением свободной руки Племяник выхватил  у него из общей кучи  орден «За заслуги перед Отечеством»  4-ой степени и повесил этот орден на грудь Доработчика, по месту, помеченному пальцем.

 От судьбы не уйдёшь, по воле случая  в фляге на этот раз  чистого спирта не оказалось, его выпили не попавшие на торжественный приём Хабибулин с другими членами экипажа, а взамен наполнили флягу чистейшей прохладной водой с горных источников, расположенных у подножья вулкана Мутамбу.      

И уже не по воле случая, а по чистой случайности, проходящий мимо известный местный журналюга-папарацци щёлкнул фотокамерой, вмонтированной в зажигалку, и на следующее утро во всех известных местных и Европейских газетах появилась фотография и пакостная статейка:

- Самопровозглашённый президент Экваториальной страны награждает орденом «За заслуги перед Отечеством» автора и разработчика плана военного переворота, по достоверным сведениям из компетентных источников, советского резидента КГБ в Западной Африке.

Первым в Советском посольстве статью прочитал истопник, который использовал «Утреннюю газету» для растопки дровяной бани,  и сразу же позвонил послу. Посол после торжественных приёмов для поправки здоровья любил попариться  в русской баньке. Сюда же, разыскав, привели и Доработчика. Посол понимал, что в  «Утренней газете» явное враньё, но он понимал также, что ему предстоит держать ответ перед Центром и давать письменные объяснения, как этот кретин Доработчик оказался на торжественном приёме и с какой стати и за какие такие заслуги получил правительственную награду.

Он потел и ругался, а от этого ещё больше потел, а от этого ещё больше ругался и наконец перешёл на крик:

- Да, что вы такое себе позволяете! Да я вас в 24 часа на Родину отправлю!

- А ты чего это меня Родиной пугаешь! У меня там друзья, жена, мама, - доработчику тоскливо, невыносимо взгрустнулось, он махнул рукой и пошёл собирать вещи.

Не прошло и двух недель, а с полдюжины великолепных представителей горных горил, отловленных горячими муттабусскими парнями, откровенно скучали в надёжной клетке из железных прутьев, установленной в подсобном сарайчике служебного хозяйства столичного аэропорта в ожидании транзитного авиарейса Кейптаун-Лондон.                                                    

Неподалёку в этом же сарайчике, примостившись на голом матраце, задвинув под деревянный топчан свой нехитрый скарб, питаясь сухой копчёной колбасой из торгпредовского магазина, маисовыми лепёшками и печёным на древесных углях сладким бататом, купленным у бродячих торговцев, коротал тёплые экваториальные ночи наш Доработчик в ожидании авиарейса в Европу.

 Не через 24 часа, как обещал посол, а через неделю он уже был в Москве и писал объяснительные записки: сначала в Авиаэкспорте, затем в аппарате ЦК, как член Партии, и в заключение на Лубянке, как гражданин. Майор Пауков, проводивший беседу с Доработчиком, читать объяснительную записку не стал, а положил в папку с документами с надписью чёрной тушью на обложке:«Имбирная лихорадка – 2».

В ночь перед вылетом звериное чутьё подсказало вожаку горных горил, что во время перелёта авиалайнера в Европу на высоте 10 тысяч метров над уровнем моря по причине технических неполадок в системе кондиционирования произойдёт разгерметизация грузового отсека предназначенного для перевозки багажа и клеток с живым грузом. И тогда, повинуясь многовековому инстинкту, горилы, усевшись тесным кружком вокруг вожака, завели прощальную песню. Мелодию, знакомую Доработчику с детства и до боли, выводил вожак, остальные горилы подвывали на три голоса, мастерски вплетая свои голоса в знаменитое на весь мир Кавказское трёхголосье, смело импровизируя с берущей за душу мелодией.

Крыша сарайчика давно не помнила такого сильного тропичекого ливня и протекала во многих местах. Доработчик не замечал, что тонкая струйка воды, частично превращающаяся в капельный водопад, гуляя, то затекала за воротник рубашки, то, отстучав по макушке, капельками стекала с кончика носа. Он весь ушёл в себя, заворожённо подпевая горилам, силился понять изначальное звучание мелодии. Узнал и не поверил:

- «Прощание с Родиной», полонез Огинского! Да нет, этого нет и не может быть никогда! А если будет, то не дай бог!

В голубоватом мерцающем свете залётных светлячков, спасающихся от дождя и облепивших железные прутья клетки, он видел огромные глаза вожака, наполненные глубокой, безъисходной тоской и печалью и  невысказанной мольбой о пощаде.  

Доработчик мелко перекрестился, порылся в многочисленных карманах жилетки, достал связку ключей и самым большим из них отпёр навесной замок клетки.

Вожак увёл своих горил в город, где они и поселились в подземных лабиринтах городского комунального хозяйства, связанного многочисленными ходами с катакомбами, образоващимися ещё в 19 веке, в результате выемки камня на строительство города, напоминавшими им лабиринты горных пещер. Любимым  их лакомством  стали водяные крысы, водившиеся в изобилии и постоянно попадавшие в хитроумные петли, расставляемые вожаком стаи в канавах со сточной водой. По ночам горилы выходили на поверхность, в поисках поживы рылись на помойках и свалках, стычек с местными бомжами старались избегать, а окрестные жители и их самих принимали за бомжей и внимания не обращали.

«Сколько в жизни хорошего мало!», - в тоскливом одиночестве размышлял вожак стаи. Он сидел на тёплом плоском камне, уже успевшим остыть после полуденного зноя, а днём нагретым жарким экваториальным солнцем до такой степени, что на нём жарили яйца белых черепах. Все горилы ушли проверять петли и хитроумные силки, расставленные на водяных крыс в канализационных стоках и канавах. Сегодня они дважды возвращались с пустыми руками, если не считать двух консервных банок из-под говяжь.ей тушёнки, многократно в порядке строгой очерёдности вылизаных до зеркального блеска, в которых теперь отражалась полная луна и плавали звёзды. Перспективы были безрадостными, приходилось выбирать: либо ложиться спать на голодный желудок, либо идти на помойную свалку городского рынка сражаться с бомжами за маисовые кочерыжки. « Нет в жизни счастья!» - подвёл итог дня вожак стаи. От безрадостных мыслей его отвлекли легко узнаваемые голоса  соплеменников, они весёлой гурьбой, оживлённо переругиваясь, возвращались с добычей. В силки сегодня попалась крупная толстая крыса. С привязанным к спине предметом, упакованным в полиэтиленовый пакет, крыса напоминала оседланную лашадь небольших размеров. На этот раз в силки горил попалась не водяная крыса, а тюремная крыса-почтальон. Этой повезло, она единственная из всех посланных нашла своего конкретного адресата. Все предыдущие почтальоны сгинули в мутных водах канализационных стоков, либо пали жертвами в многовековой роковой борьбе за жизненное пространство с водяными крысами, либо были зажарены на гриль-решётках вечно голодными бомжами с помойной свалки городского продовольтвенного рынка.

Добычу разделили по-честному, всем досталось по большому жирному куску, а вожаку его любимые крысиные лапки и полиэтиленовый пакет со шнурками.Усталые, но сытые и довольные рядовые горилы спустились в катакомбы и устроились на ночлежку в своих лежбищах. Вожак по традиционному регламенту уходил последним, с недавних пор он пристрастился перед сном подолгу выть на луну. Луна ещё не заняла нужное положение на небосводе, но её притяжение заметно усиливалось, а тугой узел на шнурке, которым был перетянут двойной полиэтиленовый пакет, не поддавался грубоватым, с источенными ногтями,  пальцам вожака. Он безнадёжно торопился, ничего не получалось и  хитроумный узел затянулся вконец, и тогда он отчаянно вцепился острыми зубами и перекусил шнурок. В полиэтиленовый пакет был упакован предмет непонятного назначения. Вожак осторожно обнюхал его, пожевал зубами и перед тем, как выбросить, развернул этот кочок туалетной бумаги и внимательно осмотрел, почерк показался ему знакомым. Он прочитал раз, ещё раз, а после третьего раза внимательно осмотрел себя и ему стало стыдно: «Какую жизнь я веду! Позор!». Он всё вспомнил и всё понял. Вспомнил, что он не вожак, а военный министр, понял, что  его друг Дядя попал в беду и теперь он обязан поступить по чести, по совести, по законам воинского долга и мужской дружбы, и действовать решительно и смело.  Одним полиэтиленовым пакетом спереди, другим пакетом сзади он прикрыл свою наготу, повязался шнурком и ушёл в ночную темноту известными ему тайными тропами на  дачу, что на Долларском шоссе, ушёл по-английски, не попращавшись со своими соплеменниками: горными горилами, крепко зажав в руке клочок туалетной бумаги.

Стремительным марш-броском, испытывая необыкновенную лёгкость в ногах, военный министр продвинулся к своей даче на расстояние видимости, внимательно осмотрелся и используя приобретённые с недавних пор навыки следопыта, бесшумно, где на носочках, где ползком, обманул выставленные засады и пикеты и вышел к дачному домику. Дачный домик ( двухэтажная вилла средних размеров) был опечатан сургучными печатями судебных приставов. О том, что существует потайной лаз в домик и вход в него замаскирован под собачью конуру, знали только Дядя и военный министр: они сами вдвоём и смастерили этот лаз на досуге. Пробравшись в домик, военный министр плотно зашторил окна, ещё и одеялами подоткнул и лишь только потом, выбирая между туалетом и ванной, недолго поколебавшись, навестил сначала туалет, справил малую нужду и там же оставил полиэтиленовые пакеты со шнурком. В ванной комнате было много зеркал, но ни в одном из них он себя не узнал, но к немалому своему удивлению остался доволен своим новым мужественным видом и легко преодолел искушение срезать бороду ножницами и дважды пройтись по лицу бритвенной касетой «Schick Ultrex». Зато под душем мылся долго, с пофыркиванием и с мочалкой. Несколько раз намыливал волосы на голове и бороду, запускал в них пальцы обеих рук и сточенными ногтями наконец-то вычесал всех катакомбных вшей. А ножницы всё-таки понадобились, чтобы подстричь длинные и уже давно загнутые ногти на пальцах ног. Продолжая приводить себя в порядок он одел белые штаны, рубашку с красными петухами и сандали на босу ногу. На столе его поджидала свёрнутая в трубочку Дядина малява, прихваченный из катакомб клочок туалетной бумаги. Он его развернул, дважды разгладил ладонью и теперь уже при свете электрической лампочки, а не при свете луны, и не как вожак, а как военный министр прочитал Дядину маляву, которую тот не смотря на жёсткий режим содержания, постоянные шмоны и ночные поверки, нацарапал на клочке туалетной бумаги и сумел передать на волю. Ход Дядиных мыслей ему понравился и он рассмеялся впервые за всё время после знакомства с увесистым кулаком капрала Ньехи. В своей маляве Дядя писал, что кантуется на нарах в «Централе», жаловался на плохое питание и просил принести передачу или прислать посылку, скурпулёзно перечисляя, что и в каком количестве. Помимо всего прочего просил имбирь и кардамон не покупать и не присылать, а тот, что хранится дома, отдать соседям.

 Тут же на столе, рядом с пепельницей лежала зажигалка и открытая коробка с сигарами «Havana» Военный министр чиркнул зажигалкой, клочок туалетной бумаги загорелся, но быстро погас и продолжал тлеть без пламени, в катакомбах он бросил курить и «Havana» не вызывала ни какого желания. За время катакомбной жизни у него подобрался животик и огрубели ступни ног, поэтому сандали немного стесняли, но огрубевшие ноги это нисколько не беспокоило, а вот, чтобы не спадали белые штаны, пришлось проколоть новую дырку в поясном ремне. Время торопило Военного министра, а он всё тужился и никак не мог вспомнить шифр кодового замка на холодильнике, но когда, раздосадованный, он шлёпнул всей пятернёй по клавиатуре кодового замка, пальцы моментально вспомнили и отстучали весь шифр с точность до последней запятой. Запоры открылись, сработала пружина и дверь холодильника, медленно отворяясь, исполнила знаменитую мелодию всех музыкальных шкатулок «Мой милый Августин». Он заглянул в холодильник, сглотнул набежавшую слюну и принялся доставать из холодильника пачки зелёных 100-долларовых банкнот и набивать ими зелёный саквояж. А закончив дело загрустил:

- Как хороши, как свежи были крысиные лапки! – сглотнул очередную набежавшую слюну и стремглав побежал в туалет. Справив большую нужду, заметая следы своего пребывания в домике и в туалете, он прихватил двойной полиэтиленовый пакет со шнурком, не забыл дёрнуть за верёвочку сливного бачка и под журчанье воды, наполнявшей бачок, вышел вон. В саквояже места для двойного полиэтиленового пакета со шнурком не нашлось, он был уже заперт и застёгнут на все застёжки, а холодильник был соблазнительно открыт и пуст Он не промахнулся и захлопнул дверку холодильника.

Поздним  утром этого же дня бригада судебных приставов описывала подлежащее конфискации имущество дачного домика. Когда дошла очередь описывать холодильник, то открыть его смогли только с помощью вызванного на подмогу специалиста по сейфам из бригады вора в законе Маламбы. Брат-близнец капрала Ньехи только ухмыльнулся, увидев знакомую клавиатуру кодового замка, стукнул по ней всей пятернёй и мягкими подушечками пальцев бесшумно и уверенно с точностью до последней запятой набрал текст злобного ругательства, которым выругался управляющий банка «Империал», отпирая валютный сейф в процессе недавнего ограбления банка пожарной командой, и насвистывая весёленький мотивчик мелодии «Мой милый Августин», уехал по ещё одному срочному вызову. А судебные приставы долго ломали головы над тем, какое назначение имеет конструкция из двух полиэтиленовых пакетов с продетым шнурком и под каким названием внести её в описачную ведомость.

В белых штанах, рубашке с красными петухами, в сандалях на босу ногу, весьма похожий на залётного комивояжера, военный министр покинул свой домик через потайной лаз, выбрался из собачьей конуры и бесшумной тенью, обминув засады, пикеты и заградительные кордоны, вышел на Долларское шоссе.

Только особо посвящённые лица знали о том, что Дядя через подставных лиц владел контрольным пакетом акций торговой компании, имеющей эксклюзивное право поставлять в страну заморские специи и прянности. Одним из подставных лиц был Военный министр и он правильно понял, что  в своей маляве Дядя выдал команду срочно прекратить поставки имбиря и кардамона из Индии в их страну, а запасы имбиря и кардамона, хранящиеся на оптовых складах компании, тайно и немедленно вывезти в соседнюю страну на ответственное хранение. Дача второго лица находилась неподалёку, здесь же на Долларском шоссе, это был управляющий банка «Империал» Вийонго Туре. Он то как раз и нужен был Военному министру в первую очередь.

В предрассветной мгле тускло горел фонарь над входной дверью, и это давало надежду, что хозяин находится в домике. Дачный домик управляющего был построен по одному и тому же проекту, что и вилла Военного министра и он прекрасно знал расположение комнат внутри, обошёл домик и трижды постучал условленным стуком в окно спальни, выбивая костяшками пальцев мелодию гимна Экваториальной страны. Управляющий банка открыл дверь, чтобы впустить Военного министра, но увидев зверскую бородатую рожу вместо благородного лица, с испугу чуть было не пальнул из охотничьего карабина разрывной пулей, предназначенной для охоты на белого носорога, но к счастью для военного министра он узнал его по красным петухам на рубахе. Военный министр оценил благородный поступок управляющего банка «Империал» и лишний раз убедился, что Дядя не ошибся в выборе второго доверенного лица. Управляющий улыбкой показал, что узнал  Военного министра и не выпуская из рук карабина, убедившись, что за спиной у того никто не стоит, кивком головы предложил войти в домик. С карабином он не расставался с тех пор, как при ограблении банка «Империал» пожарной командой, получил удар по голове от ихнего главаря. Сегодня управляющий банка был немногословен, явно чем-то озабочен и напуган. Он запер входную дверь на все замки, задвинул самодельные запоры во всех четырёх направлениях, да ещё карабином подпёр для надёжности, и только тогда жестом пригласил гостя присесть к столу. Выставил на стол две запотевшие бутылочки «маламбы» и приготовился слушать.

Военный министр не был озадачен столь странным и неожиданным поведением управляющего банка, ему ещё предстояло заново учиться общению с людьми, а на «маламбу» среагировал:

- Не пью и не тянет.

Затем коротко и по делу пересказал содержание Дядиной малявы. Управляющий банка по-прежнему был немногословен, неспешно подошёл к входной двери, покряхтел отпирая многочисленые запоры, взял охотничий карабин на изготовку и жестом предложил незваному гостю удалиться.

- Друг мой болен и очень болен, - поставил диагноз Военный министр, и был прав, хотя и не знал, что страх и маниакальная боязнь, потеря речи, а временами и частичная потеря памяти у управляющего банка является следствием тяжёлой контузии, полученной от удара тупым предметом по голове во время знаменитого  ограбления банка «Империал» пожарниками.

Пребывание в джунглях, а потом и в катакомбах не испортило боевую выправку у Военного министра. Он шёл по Долларскому шоссе стремительно, легко обгоняя осликов, тяжело нагруженных вязанками с хворостом или корзинами с древесным углем по обе стороны тощих боков, и не редких в столь ранний час жителей окрестных деревень, спешащих на городской продовольственный рынок ещё до обеда успеть продать свою нехитрую продукцию, выращенную на приусадебных участках.  Скрипели несмазанные оси ручных тележек, на крутых подъёмах подгибались, скользили и разъезжались в разные стороны тонкие ножки у осликов, перегруженных тяжкой поклажей, надтужно сопели дюжие мужики, сгибаясь под тяжестью корзин, перетянутых полотенцами и перекинутых через плечо, грациозной походкой, плавно покачивая крутыми бёдрами, обтянутыми лёгкой непрозрачной тканью вместо юбок, самые красивые девушки и женщины Африки шли по обочине Долларского шоссе с гордо поднятыми головами, левая рука на бёдрах, а правая, высоко приподнятая над головой, поддерживала огромную корзину с набором обычных фруктов: ананасы, папайя, бананы, киви, маракуйя, манго.

Мысли текли в заданном направлении быстрее, чем бетонка под сандалями на босу ногу, убегающая в обратном. И когда Долларское шоссе, ударившись о кольцевую дорогу, и превратившись в Бататную улицу, вкатилось в город, благие пожелания из Дядиной малявы превратились в стройный план контр-переворота, готовый к практическому исполнению. Пройдясь по Бататной, военный министр свернул на Баобабовую и на Ананасовой улице в гостинично-туристическом комплексе при турецких банях «Империя» снял однокомнатный люкс. Попутно выяснил, что в связи с поломкой почтового самолёта регулярного авиасообщения с материковой частью страны сейчас нет, а ближайший рейс морского парома будет только послезавтра. Администратор, вручая ключи от номера, оценил поджарую фигуру бородатого постояльца и доверительно проинформировал:

- Но завтра имеется возможность добраться на материк быстроходным катером по времени в два раза быстрее чем морским паромом, но за двойную плату.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                     

Ритм жизни, которым Военный министр, будучи вожаком стаи горил, жил в катакомбах, не подчинялся карманным часам «Rollex», к тому же ещё накладывалась незнакомая усталость от пешей прогулки в два конца по Долларскому шоссе. За несколько часов такой человеческой жизни он устал зверски, но прежде чем залечь спать сил ещё оставалось, чтобы сделать телефонный звонок. Утро было ранним и видать поднял человека с постели, потому что у того проскальзывали нотки лёгкого, но явного неудовольствия. После обмена обусловленными фразами Военный министр назначил встречу:

- В 10 часов в банке «Империал» у кассы обмена валют. В чём буду одет? – он на секунду призадумался, прямо перед ним по правую сторону от входа в сувенирную лавку стоял бородатый манекен, одетый в чёрную сутану, и  усмехнулся в телефонную трубку:

- В одежде монаха ордена Августинцев-эремитов.

После чего уже ничего другого не оставалось, как зайти в лавку и отчаянно торгуясь сбить цену,  и купить эти самые одежды по цене джинсов «Levise» по 12 долларов за штуку.

Этим звонком он назначил встречу с глубокозаконснспирированным агентом младшим братом-близнецом капрала Ньехи, в своё время внедрённым Интерполом в банду вора в законе Маламбо. За время катакомбных скитаний Военного министра младший Ньеха сделал головокружительную карьеру в уголовном мире и теперь занимал должность вора в законе, соизмеримую с должностью военного министра в неуголовном мире, однако нос не задирал и остался в обращении таким же простым и доступным.

Военный министр был в розыске, поэтому, опасаясь тайных агентов полиции, пришёл к банку «Империал» за 7 минут до назначенной встречи и проверился. Всё было чисто. Спрятавшись от посторонних глаз в телефонной будке, внимательно пронаблюдал за входящими  в банк. Убедившись, что на хвосте у младшего Ньехи никто не сидит, позвонил по короткому номеру 101 в городскую пожарную часть:

- Взрыв балона с бытовым газом, горит банк «Империал»! – повесил трубку и поспешил  в банк.

Младший Ньеха одиноко сидел за дальним столиком у кассы обмена валют и деревянной ручкой с конторским пером извлекал на свет божий из чернильницы окрашенных в фиолетовый цвет мух це-це и укладывал их в ровнёхонький рядочек на розовой промакашке.

Военный министр пристроился рядом на свободном стульчике и быстро-быстро застрочил своей авторучкой с вечным пером, через минуту бланк декларации на обмен валюты был заполнен. На обратной стороне второго бланка не снижая темпа он набросал на французском языке текст телеграммы:

Штаб-квартира Интерпола. Лион. Франция.

-Прошу организовать досмотр грузового судна «Gloria» следующего Экваториальную страну грузом имбиря зпт кардамона заходом порт Кейптаун тчк Борту спрятана партия наркотиков весом   90 кг дальнейшей переотправки Европу маршруту  Мутабу- Дакар-Париж автомобилями окончания авторалли тчк                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                        

Прихватив декларацию он обратился в окошко валютной кассы обменять доллары США на французские франки. Как известно, в Экваториальной стране самой популярной валютой всегда были французские франки, а доллары США иногда без объяснения причин отказывались брать даже в провинциальных банках. Отойдя от окошка он увидел, что исчезли и бланк с текстом телеграммы  и младший Ньеха.

            На сегодняшний день оставалось сделать ещё один телефонный звонок, и   не успел он занять своё законное место в знакомой телефонной будке, как с надрывным воем сирены, больше похожим на кваканье стада гигантских тропических лягушек голиаф в предчуствии дождя, стремительно подкатила пожарная машина. Из неё выскочили бравые пожарники, и на ходу разматывая пожарные рукава, вломились в банк Империал.

            Наученная горьким опытом, служба охраны банка на сей раз сработала профессионально. Только нескольким налётчикам удалось проскочить в банк бесприпятственно, остальным в дверях были подставлены подножки, в результате чего они распластались на полу из гранитной крошки и тут же были повязаны. Проскочивших легко отловили, их же пожарными шлангами и спеленали. А напоследок  скрутили руки водителю пожарной машины и позвонили в полицейский участок.

Военный министр удовлетворительно хмыкнул и позвонил по короткому номеру 101:

- Пожар в банях «Империя»! Горит дровяной штабель.

На сей раз полицейские приехали раньше пожарных и занялись разбирательством в банке «Империал».

Поскольку городская пожарная машина была задействована по ложному вызову на пожар в банке «Империал», то тушить бани «Империя» примчалась дежурная пожарная машина аэродромных служб. И пока старшина пожарного расчёта оформлял с администрацией бань отказные документы на тушение пожара, Военный министр успел переброситься парой словечек с водителем пожарной машины, который частенько поливал грядки на министерской даче и с которым они были на дружеской ноге.

Переодеваться в светское одеяние времени не оставалось, как был в одеждах ордена монахов Августинцев-эремитов, так и плюхнулся на заднее сиденье подкатившего такси и по гусарски скомандовал:

- Главпочтамт. Пятнадцать французских франков за скорость!

Это была неслыханная щедрость, на порядок выше, чем положенные 10% чаевых. На пределе дозволенной скорости, не нарушая правил дорожного движения, стремительной мухой це-це  таксист домчал военного министра до Главпочтамта.

Главпочтамт Военный министр знал досконально, по молодости лет он всегда назначал первое свидание своим девушкам в операционном зале под часами, отбивающими склянками каждые полчаса, с пляшущими фигурками рыцарей и придворных дам. В этом деле он был не одинок, в здании бывшего Дворянского собрания под этими средневековыми часами, как утверждают знатоки работы пра-прадедушки знаменитого Фаберже, свидание назначали многие деревенские парни. Девушки, робкие и несмелые, отчаянные и храбрые, красивые и очень красивые, щебечущими стайками ошивались под этими часами круглые сутки. Потерей памяти в годы молодые Военный министр не страдал, но был маниакально осторожен, потому приходилось долго и незаметно выслеживать свою избранницу, чтобы по ошибке не ущипнуть чужую, и не нарваться на звонкую и постыдную пощёчину. По служебной лестнице он взобрался на галерею, где и затаился за колоной, изготовленной из цельного монолита вулканического базальта цвета гнилой вишни с мелкими бирюзовыми вкраплениями, зорко просматривая всё, что творится внизу.

Младший Ньеха появился не один, прошёл в операционный зал, взял телеграмный бланк, но из-за боязни понаделать грамматических ошибок, заполнять не стал, а густо намазал бланк конторским клеем и прилепил бумажку от военного министра, а внизу подписался кликухой, под которой он проходил по Интерполу: Бонифацио. Чтобы не засветиться перед братвой, он отправил к приёмному окошку своего случайного попутчика, нанятого из числа бичей*, кучковавшихся в скверике у фонтана напротив Главпочтамта в ожидании случайного заработка. Как зашли, так и вышли вместе. Бич не слинял с деньгами, хотя такое и случалось, а добросовестно протянул квитанцию и сдачу. Младший Ньеха оценил всё: адрес, стоимость отправки телеграммы и порядочность бича, мельком бросил взгляд на карманные часы – у него оставалось в запасе ещё 14 минут.

Бич терпеливо ждал.

- Сдачу оставь себе, - наконец-то догадался избавиться от бича Младший Ньеха. Посмотрел налево, посмотрел направо, выбрал ресторанчик, коих в Маламбо великое множество и устроился за выносным столиком под оранжевым зонтом. В ожидании чашечки кофе  он тряхнул пачку сигарет и сигарета чуть ли не сама запрыгнула в губы, чиркнул зажигалкой и запалил телеграфную квитанцию, а от догорающей квитанции прикурил сигарету. Наслаждаясь вкусом, цветом и ароматом кофе капучино, приправленным дымком крепкой сигареты, он наблюдал,  как Августинец-эремит о чём то поторговавшись с заприметным бичём, сошёлся в цене и заплатил 30 французских франков.

 По выходу с Главпочтамта Военный министр огляделся, высмотрел заприметного бича, подманил его пальцем, повертел перед его носом французской 10-ти франковой бумажкой и негромко спросил:

- Куда была отправлена телеграмма?

Бич поцокал языком, однако деньги не взял, а сознался честно:

- Ни читать, ни писать по-французски не умею с детства.

Военный министр добавил десятку.

- ?!

Добавил ещё одну.

- В Интерпол, - заприметный бич нежно, двумя пальчиками взял денежки, скомкал в тугой шарик и небрежно отправил в бездонный карман белых штанов.

- Итить, баобаб наперкосяк! – незлобно выругался Младший Ньеха и  заспешил по своим воровским делам, а переходя улицу чуть не попал под пожарную машину.

 

 

* Бич – от английского слова beachman. Beachman - так в 20-х годах 20 века стали называть моряков, отставших от кораблей и перебивавшихся случайными заработками на берегу в ожидании возвращения своего корабля на обратном пути.

Машина успела с противным визгом затормозить, лишь слегка пощекотав того пониже спины, а  в открытое окно передней двери высунулась голова водителя и вдогонку полетели бранные слова.  

 Военный министр перехватил у водителя пакет с одеждой,  и игнорируя стесняющие одежды монахов Августинцев-эремитов, с ещё незабытой ловкостью вожака горильей стаи успел запрыгнуть на подножку рванувшего с места как на пожар автомобиля, назвал адрес Экваториальной имбирной компании и бочком-бочком протиснулся через проткрытую дверцу в отсек для личного состава. Здесь он отдышался, оправился от лёгкого испуга и ещё до прибытия к месту назначения успел переодеться в форменную одежду старшего инспектора пожарной службы, а свои монашьи одежды спрятать в зелёный саквояж.

Владение Экваториальной Имбирной компании, обнесённое двухметровым забором, располагалось на окраине города. Главная контора разместилась в крепком особнячке, построенном ещё во времена Португальского владычества, а складские помещения – в вычещенных конюшнях.  Столица Экваториальной страны Маламбо в те времена ещё сохраняла патриархальную прелесть и обаяние обветшалого колониального прошлого. Здесь всё было рядом, и окраины и центр.

Военный министр знал управляющего компанией лично. Рикардо Маннче Силаче -  Дядин соратник, проверенный, наш товарищ. Они начинали вместе, ещё задолго до того, как Дядя вступил на революционно-освободительную тропу, и вместе проходили по нескольким делам.

Вчерашний визит пожарного инспектора обошёлся Имбирной компании в 150 откатных французских франков, поэтому управляющий не стесняясь высказал неудовольствие:

-  Не понял!

- Не по наводке, а по конкретной маляве, - старший пожарный инспектор, оказавшись неузнанным, улыбнулся, достал из зелёного саквояжа  две  туго перетянутых пачки французских франков и небрежно положил их на стол, - вам привет от Дяди. Довольный  произведенным эфектом, коротко изложил суть задачи сегоднешнего дня.

- Теперь понял! – Управляющий небрежно смахнул франки, задвинул ящичек стола и нажал кнопку вызова.

Вошла скромно одетая секретарша с блокнотом  и авторучкой на изготовку, потупив бесстыжие глазища. И тут старший пожарный инспектор по вытатуированному мышонку на запястье правой руки окончательно признал в ней массажистку из бань «Империя».

Управляющий уловил заинтересованный взгляд старшего пожарного инспектора, но не отвлекаясь отдал приказание по теме и внятно:

- Через 6 минут собрать в зале заседаний всех сотрудников, и офисных и складских.

Профсоюза в Имбирной компании не было и такие сборища сотрудников обычно не практиковались, но тем не менее управляющий компании был отменным оратором:

- На сегодняшний день на повестке дня стоят два вопроса. По первому вопросу я смогу вас только огорчить. Наш уважаемый гость, - повёл глазами в сторону старшего пожарного инспектора, - составил протокол, в котором указал, что обрешёчивание окон, как в офисных так и в складских помещениях,   выполнено с нарушениями норм противопожарной безопасности. Здесь конечно можно поспорить, вон в «Централе» окна обрешёчены так же, и ничего, ни одного побега не было за сто с лишним лет его существования. Но мало того, наш гость выписал ещё и постановление о приостановке эксплуатации зданий и сооружений до устранения указанных в протоколе нарушений.

А вот по второму вопросу я смогу вас обрадовать. В связи с вышеуказанным постановлением руководство Имбирной компании приняло решение на время работ по переобрешёчиванию окон всех сотрудников отправить во внеочередной отпуск с выплатой отпускных в размере месячного оклада.

Отпускные кассир выдавал по ведомости в кассе французскими франками из денег, принесённых  старшим пожарным инспектором, и  через пару минут не осталось ни одного отпускника. На територии владения Имбирной компании было пусто и скучно, как в трюме морского корабля, с которого сбежали крысы в предчувствии кораблекрушения.

С различными корыстными интересами, но объединённые общей благородной целью, заговорщики работали дружно и споро, и легко, как бы играючи, загрузили пожарную машину джутовыми мешками с имбирём и кардамоном. Солнце ущё не успело продвинуься  даже на два неполных пальца к зениту, как пожарная машина, загруженная под завязку джутовыми мешками с имбирём и кардамоном, выехала за ворота владения Имбирной компании.

О существовании этой пещеры не знали даже старожилы этих мест, вход в неё был замаскирован буйными зарослями африканского шиповника, цветущего и плодоносящего круглый год, в цветах которого роились и гнездились несметные полчища диких пчёл. Пещера приглянулась Военному министру в минуты горьких раздумий и дни долгих скитаний во времена его прошлой катакомбной жизни. Переодевшись в защитные противопожарные комплекты Военный министр и водитель пожарной машины ловко орудуя пожарными топорами и баграми в несколько минут расчистили проход достаточной ширины и под палящими лучами экваториального солнца, сопровождаемые неодобрительным ропотом роящихся пчёл, неуязвимые для них в противопожарных защитных комплектах и противогазах, заговорщики легко перетащили практически невесомые для таких крепких мужиков джутовые мешки с имбирём и кардамоном в пещеру.   Всего за неполных четыре часа сделали пять ходок. После чего каждый занялся своим делом.

Управляющий Имбирной компании сел за телефон и принялся обзванивать деловых партнёров, чтобы поставить их в известность, что в связи с форс-мажорными обстоятельсвами Имбирная компания временно сроком на один месяц приостанавливает выполнение контрактов на поставку имбиря и кардамона.

 Старший пожарный инспектор переоделся в одежды монахов Августинцев-эремитов и по дружбе попросил водителя пожарной машины подбросить  к Главпочтамту. По пути  сделали техническую остановку у супермаркета на Бататной улице. Святой отец  нервничал, зверски ощущая недостаток времени, он как ветер ворвался  через вращающуюся дверь супермаркета и с разбегу ошарашил администратора торгового зала:

- Презервативы есть?

- Презервативы – на кассе, -  администратор равнодушно указал глазами в сторону касс.

- Мне три больших коробки.

- Платите в кассу, - всё так же невозмутимо и равнодушно ответствовал администратор, повидавший на своём  веку и не таких экстрималов, и распорядился вынести три больших коробки.

 За дверями супермаркета, прямо на улице Святой отец провёл молниеносную акцию по бесплатной раздаче презервативов. Презервативы пользовались огромным спросом и популярностью у жителей Экваториальной страны, особенно у отцов многодетных семейств. На радость детям при надувании из них получались отменные воздушные шары  непредсказуемых форм и всевозможных расцветок. Не прошло и четырёх минут, как Святой отец, закончив бесплатную раздачу, вернулся в супермаркет и к знакомому администратору:

- У вас имбирь и кардамон есть?

- Имбирь кардамон на кассе, - вежливо указал глазами администратор в сторону касс.

- Мне два больших джутовых мешка.                                                                                                                                     

Это был двухнедельный запас супермаркета, всё под остаток.

- Платите в кассу, - со знанием дела сказал администратор и распорядился принести два мешка. 

Святой отец расплатился, подхватил два больших джутовых мешка, увязанных крепкими бечёвками, подмышки и заспешил к пожарной машине

Администратор смотрел в крепкую спину удаляющегося монаха Августинца-эремита и задумчиво процитировал знаменитого классика-драмматурга: «О, времена! О, нравы!».

Аналогичную акцию по скупке имбиря и кардамона с бесплатной раздачей презервативов Святой отец провернул ещё в двух встретившихся по пути супермаркетах.

Они выгрузились в скверике у фонтана напротив Главпочтамта. Святой отец щедро вознаградил водителя пожарной машины и напутствовал словами:

- Не забывай поливать грядки, уважаемый, в особенности грядки с дикими орхидеями, - и положил сверху ещё 100 французских франка.

Водитель порулил пожарную машину на водокачку, а Святой отец не долго оставался наедине с джутовыми мешками, он исхитрился рассмотреть заприметного бича, стиравшего в фонтане носовой платок, и поманил его пальцем.

Заприметный бич, неказистый и хиляк с виду, снятым поясным ремнём и шнурками из ботинок попарно перевязал джутовые мешки, на каждое плечо перекинул по одной связке, ещё одну прихватил на предплечье полусогнутой правой руки и придерживая левой рукой спадающие штаны с прямой спиной (как лом проглотил) этак шустренько засеменил мелкими шажками знакомым путём в Главпочтамт.

Помимо заполнения традиционных бумажных бланков Святому отцу пришлось писать химическим карандашом на фанерных бирках, смоченных мокрой тряпкой, адрес получателя. Адрес получателя: Миссия ордена монахов Августинцев-эремитов он нашёл в почтовом каталоге. Как оказалось, Миссия базировалась в соседнем государстве Камеруне.

- Вы забыли написать отправителя и его адрес, - вернул бланки и бирки почтовый служащий.

Святой отец немного призадумался и в том же каталоге нашёл адрес отправителя:

 - Католический приют ордена монахав Августинцев-эремитов, Мать Исабель.

Почтовый служащий через проткнутые шилом отверстия прикрепил бирки крепкими бечёвками к джутовым мешкам, опечатал сургучными печатями и выписал квитанции.

«Всё правильно сделал», - решил Военный министр и впервые за такой длинный день   уже не торопился, а уверенно переставляя натруженные ноги, двинулся на покой в гостиничные номера  при банях «Империя».

На экваторе  вечерние сумерки длятся недолго, почти сразу же после захода солнца стремительно темнеет и вечер по темноте своей ничем не отличается от ночи. Полупустынные днём в жаркий зной, улицы вечером оживают, рассвечиваясь ярким светом уличных фонарей и рекламных огней, наполняются дымком горящих древесных  углей, ароматом кокосового масла и кипящего на жаровнях мяса в тесте, терпким запахом запечённых лангустов, сладким запахом печёного батата и пряным ароматом маисовых и пшеничных лепёшек, усыпанных тмином, кумином и кориандром, и испечённым в глиняных тандурах. Оживают уличные базарчики, поражающие обилием и разнообразием  вкусных и недорогих фруктов и овощей. Лоточники раскладывают нехитрый контрабандный товар (часы, авторучки, зажигалки, зонтики, фотоаппараты, всевозможные брелки и другие разности)на ковриках, расстеленным прямо на тратуарах в каждом удобном месте, чтобы не затоптали. Особенно поражает воображение музыка всех времён и народов, доносящаяся из настеж открытых дверей многочисленных ресторанов, кафе, закусочных, рюмочных, ночных клубов и прочих малопонятных заезжим туристам увеселительных заведений.   

На подходе к баням «Империя» Святому отцу пришлось стать участником уличной потасовки. Разъярённый мужчина, атлетического телосложения и прилично одетый, дубасил невзрачного, вяло сопротивляюшегося, а то и больше укрывающего фотоаппарат чем лицо, субъекта неприятной наружности. И только появление Святого отца и его увещевания спасли субъекта от судьбы всё-таки вырванного и растоптанного фотоаппарата. Сегодня прелюдно потасовались знаменитый актёр исполнитель главной роли в нашумевшем телесериале «Оттело», приехавший в тайне от жены попариться с Дездемоной в турецких банях «Империя»  и не менее известный журналист-папарацци, зарабатывающий на жизнь своими скандальными статьями и фотографиями.  Святой отец отряхивая и приводя в чувство взъерошенного пострадальца, участливо спросил:
            - За что же он тебя так, сердешный?

-  Что поделать, такая работа. Журналист, репортёр, папараци, - в трёх словах философски пожаловался прямо на глазах оживающий избиенный журналюга и красиво сплюнул.

Святой отец проследил за полётом плевка. Плевок глухо ударился и отскочил от булыжника мостовой.

- Очень даже востребованная  работа. К примеру, если вы окажите мне маленькую

услугу и сфотографируете, да нет, не того грубияна-беспредельщика, а меня, то заработаете очень даже приличную сумму денег во французских франках, которой вам хватит не только, чтобы поправить пошатнувшееся  здоровье, - Святой отец поморщился и отодвинул правую ногу  подальше от подкатившего  нечаянно сплюнутого зуба, - но и наказать вашего обидчика, нанять футбольных фанатов и в Большом театре во время представления в финальной  сцене заключительного акта забросать зарвавшегося Оттело гнилыми бананами.

Не вдаваясь в подробности мелких деталей, он в двух ключевых предложениях изложил требуемую суть.

- Понял, - журналюга почувствовал вкус близкой добычи и принял стойку,  два раза чиркнул фотокамерой, вмонтированной в зажигалку и испросив позволения закурил крепкую самодельную сигарету, скрученную из цельного табачного листа.

Расставались довольные друг другом, каждый справедливо полагал, что совершил выгодную сделку.

«Вот только глазёнки у него подозрительно бегают», - не без тени сомнения подумал Святой отец.

На самом же деле журналюга не имел привычки бегать глазами. Это он, общаясь со Святым отцом, попутно обшариривал глазами местность в поисках пропавшего при потасовке ботинка, собственно говоря, того самого, которым его и дубасил Оттело. Не нашедши пропажу идти в одном ботинке было несподручно.   

«Спёр! Ворюга!» - журналюга в сердцах запустил ненужным ботинком в крону одиноко стоящего дерева и заспешил босиком отрабатывать французские франки. Метров через двадцать он споткнулся о свой же родной и целёхонький ботинок, расстроился ещё больше и от большой обиды запустил и этим ботинком вдогонку первому. От ударов, нанесённых двумя ботинками, крона дерева не выдержала и осыпалась. то есть осыпались не листья, а летучие собаки. Эти, ведущие ночной образ жизни, обитатели Экваториальной страны давно облюбовали усохшее дерево, и уцепившись когтями за ветви,  сложив крлья и повиснув головой вниз, устраивались на днёвку.

Огромная стая летучих собак, этих гигантских рукокрылых крыланов весом до 1 кг. и размахом крыльев в 70 см. с отвратительным тявканьем и пронзительным писком, напрочь заглушая городские шумы, пошла на взлёт как по взлётно-посадочной полосе  в пространстве между банком «Империал» и банями «Империя». Святой отец успел перекреститься и упал на мостовую лицсм вниз, прикрыв голову руками. Плодоядные летучие собаки улетели лакомиться плодами баобабов, манго, папайя и бананами, а святой отец отсмаркиваясь и сплёвывая дорожную пыль, отряхиваясь и радуясь, что его не зацепило собачьим помётом, с присущим монахам Августинцам-эремитам достоинством, прошествовал на покой  в свой люксовый номер гостиничного комплекса бань «Империя», где вскоре и заснул крепким сном праведника.

Наученный горьким опытом катакомбной борьбы с водяными крысами за выживание, Военный министр спал чутко, прислушивался к каждому шороху. Бдительное ухо, услышав шелест продвигаемых под дверь утренних газет, подало команду: «Пора вставать».  

Овсянная кашка «porridge», кофе капучино с пирожными  «Danish pastry» и чтение утренних газет доставили ему истинное наслаждение. С первой полосы «Утренней газеты» на него укоризненно смотрел трудно-узнаваемый, со смазанной физиономией из-за некачкственной съёмки фотокамерой, монах Августинец-эремит. Текст под фотографиеёй был краток до неприличия:

- Какой-то бородатый маньяк, одетый в одежды ордена монахов Августинцев-эремитов целенаправленно скупил месячные запасы товаров народного потребления: имбиря и кардамона в трёх супер-маркетах и устроил бесплатную раздачу презервативов... Зловещие слухи поползли по городу.

К сказанным вчера ключевым предложениям журналюга не прибавил ни слова ни полслова, правильно оценив, что в создании панических слухов недосказанное означает больше чем сказанное, усиливает интерес к обозначенной проблеме, а также даёт возможность разгуляться богатому воображению обывателя, поучаствовать в создании общественного мнения. 

Из гостиницы Военный министр выходил в белых штанах, рубашке с красными петухами и сандалях на босу ногу, ничем не отличимый от заезжего комивояжера. Не успел выйти, как из плавно подкатившего такси выскочил таксист и услужливо открыл  дверцу, в надежде заработать свои законные 10% чаевых.

- Морской порт, 11-ый причал, - подсказал таксисту Военный министр, пристраивая на коленках зелёный саквояж, - 15 французских франков за скорость!                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                        

Подсказал правильно, потому и успел вовремя. Сторожевой катер из состава дивизиона особого назначения Военноморских сил Экваториальной страны готовился к отплытию. Деньги за проезд собирал боцман, молодой человек респектабельного вида с хорошими манерами, одетый в шикарно отутюженную повседневную форму одежды и до блеска надраенные ботинки, в синей форменой фуражке с золотистым камчатским крабом на высокой тулье. Вот в эту самую фуражку он и собирал деньги, пройдясь по кругу с протянутой рукой.

Пока пассажиры, в основном дикие туристы из Европы, рассаживались где придётся, а сторожевик выходил из гавани, боцман успел переодеться и занять своё место на вахте согласно штатному расписанию.

В тельняшке с короткими рукавами, перетянутый крест на крест пулемётными лентами, в голубом бирете, щегольски надвинутом на самые глаза, широко раздвинув ноги в белых штанах, закатанных по колено, крепко ухватившись за гашетку полемётной установки, он производил неизгладимое впечатление на двух дам, туристок-пенсионерок из Австралии, зорко всматриваясь в океанские дали, готовый в любую минуту принудить к досмотру моторные шхуны с контрабандным товаром, в любую секунду короткими пулемётными очередями пресечь попыткку пиратского захвата торгового судна, или прийти на помощь терпящим бедствие ловцам лангустов и океанских креветок, унесённых отливом на своих утлых судёнышках в открытый океан.

Военный министр сидел тут же в двух шагах на оцинкованом патронном ящике, откинувшись на  палубную надстройку непонятного ему назначения, до того ребристую и  неудобную, что заснуть никак не получалось. От скуки он достал пришедшие ему впору одежды монаха ордена Августинцев-эремитов, подошёл к борту, широко размахнулся,  однако выбрость за борт не рискнул. Чтобы пакет сразу же пошёл ко дну, он подобрал бесхозный чугунный колосник и засунул его в пакет с монашьими одеяниями, прошёл вдоль борта на корму, аккуратно переступая валявшихся как попало на палубе пострадавших от морской болезни Израильских туристов, и не глядя швырнул пакет за борт. Самая нахальная из стаи акул, сопровождавших сторожевой катер, растолкав других, высоко выпрыгнула и на лету схватила пакет. Только зря она это сделала, тяжёлым чугунным колосником нахалюге выбило пять передних зубов.

Как и было обещано, к месту назначения пришли в два раза быстрее морского парома. Осколки прогресса и цивилизации докатились и до материковой части Экваториальной страны. Битые и перебитые, а зачастую  и ворованные разнокалиберные автомобили с автомобильных свалок, стоянок и парковок Западной Европы морем доставлялись в порт, расположенный в одной из немногих глубоководных бухт побережья Западной Африки, способных принимать современные морские суда. Здесь же в казематах старинного форта была оборудована авторемонтная мастерская, где трудились самые высококлассные в мире автомеханики, вкупе с кузнецами и жестянщиками из деревни Муттабу.

Склады Экваториальной имбирной компании размещались рядом по соседству в артилерийских пакгаузах колониальной крепости, в которых в прошлом веке хранились порох и пушечные ядра, а несколько лет назад списанных с баланса министерства обороны и купленных  компанией на аукционе за бесценок. Завскладом, ещё вчера извещённый по телефону о прибытии особо-уполномоченного представителя  Имбирной компании, подсуетился, и приведенные в божеский вид, пакгаузы радовали глаз свежевыкращенными белой известью стенами и свежекрытой зелёной крышей из пальмовых листьев. Посматривая через открытые настежь ворота на джутовые мешки с имбирём и кардамоном, сложенными ровными штабелями до самой крыши, Военный министр прикидывал потребное количество машин для вывоза этого богатства.

- А машины можно будет нанять в автомастерской, - завскладом по-родственному решил подсобить своему шурину – хозяину автомастерской, у которого вот-вот уже была готова колона  отремонтированных  автомобилей  для отправки на продажу в соседнюю страну на один из крупнейших авторынков Западной Африки.

Башковитый шурин сразу же смекнул свою выгоду, а с помощью родственника легко сговорились и в цене. И где-то около полудня транспортная колона из десяти разнокалиберных легковых автомобилей, одного полуторатонного грузовика и одного микроавтобуса, доверху нагруженных джутовыми мешками,  проезжая через деревню Муттабу, прошально просигналила.

До места назначения добрались поздним вечером того же дня. Военный министр сдал груз на месячное хранение в одно из  складских  помещений авторынка, оформил документы на предъявителя,  деньги уплатил вперёд,  и решив, что в аэропорт поедет завтра утром, устроился на ночлег в рыночную гостиницу, больше похожую на семейное общежитие или на публичный дом, или на то и другое вместе взятое. Ему повезло и на этот раз, ночью его не ограбили и   никто к нему  не приставал, да и проснулся он вовремя. В умывальнике воды не было, зато все другие удобства были, но на дворе и за забором. «Не очень то и хотелось», - подумал он и достал из зелёного саквояжа слегка измятый повседневный костюм от «Fashion-ID», разгладил его за неимением утюга шершавой ладонью, одел и не позавтракав уехал  в аэропорт. А не позавтракал не потому что негде было помыть руки, и даже не потому что побрезговал мухами це-це, облепившими плохо вымытую посуду, и уж не потому что решил сэкономить и позавтракать в самолёте, а потому что постеснялся идти в местные забегаловки вызывающе одетым в костюм от «Fashion-ID», в белую рубашку и при бабочке, в чёрные лакированные туфли и с зелёным саквояжем из крокодиловой кожи. Он знал, что у них это не принято, а местные обычаи он уважал.

В аэропорту Военный министр достал из зелёного саквояжа загранпаспорт и купил билет на авиарейс Лондон- Кейптаун,  летел по своим документам и добирался весь день, по пути самолёт совершил несколько посадок в столицах Африканских стран для дозапрвки топливом и высадки пассажиров. В Кейптауне он сразу же на такси поехал в морской порт прояснить ситуацию судном «Gloria».                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                              

По получению телеграммы из Маламбо Интерпол, сам того не ведая, приступил к реализации первой части плана, разработанного военным  министром. В Лионе не без труда выяснили, что в ближайшую пятницу ожидается заход судна «Gloria» в Южноафриканский порт Кейптаун для дозоправки топливом и отправили телеграмму в Южноафриканское отделение Интерпола с указанием связаться с портовой полицией и организовать досмотр судна.

Досмотр на наркотики  проводился с использованием специально обученных и натренерованных собак. По факту обнаружения герметичных пластиковых контейнеров с гашишем, общим весом 90 кг. в ёмкости с аварийным запасом топливного мазута, на судно был наложен арест, также был задержан и арестован судовой механник, естественно отрицавший свою причастность к наркотикам.

Военный министр знал, что делал: он жертвовал пешку, чтобы поставить мат новоявленному королю.                                                                                                                                                                                             

В морском порту с таможней, портовой полицией и интерполом уже разбирался адвокат, нанятый судоходной компанией. Военный министр достал из зелёного саквояжа генеральную доверенность  Уполномоченного представителя Экваториальной Имбирной компании, выписанную на его имя, и вступил в контакт с адвокатом. Вдвоём они провели своё собственное расследование. По результатам опроса экипажа судна, проверки судового журнала и других документов они установили, что конструкцией судна ёмкость для аварийного запаса топливного мазута не предусмотрена и изначально её не было, она была установлена  в доках Сингапурского порта по инициативе старшего помощника капитана и находилась в его ведении, ключи от верхнего люка хранились в сейфе у него в каюте, и опечатан люк был его печатью. Опросить старшего помощника не предоставилось возможным, так как после наложения ареста на судно он скрылся в неизвестном направлении.

Документально оформив доказательную базу, адвокат добился по решению суда снятия ареста с судна «Gloria» и освобождения из-под стражи судового механика. Через три недели вынужденного простоя судно «Gloria» вышло в открытое море и взяло курс на Маламбо и вскоре в  назначенный Военным министром срок пришвартовалось к 11-му причалу, где уже почти сутки в ожидании груза дежурила колона тяжёлых грузовиков. 

Местные жители давно прознали о чудодейственных свойствах кардамона возвращать потенцию, а имбиря – усиливать потенцию у мужчин, их женщины славились не только своей красотой, но и умением приготвлять лекарственные сборы и снадобья для поддержания боевого пыла и задора у своих мужчин.

 В этой стране по объёмам продаж кардамон как прянность занимал второе место после чёрного перца, а имбирь – третье место.

Не прошло и месяца, как в розничной торговле исчезли из продаж сначала имбирь, а затем  и кардамон. По опустевшим полкам складов и прилавкам магазинов гулял ветер и бродили голодные, обезумевшие мыши и крысы. А когда и в аптеках закончились все имбире- и кардамоно-содержащие препараты,  взбунтовавщиеся женщины тёплой дождливой сентябрьской ночью при поддержке своих, начавших уже впадать в апатию мужиков, с позором изгнали из страны Племянника и  сержанта Нхему, а заодно и весь его паращютнодесантный взвод.

Ранним утром в лучах восходящего экваториального солнца в умытый ночным дождём город триумфально въезжал Дядя в открытом чёрном лимузине с огромным венком из диких орхидей на толстой шее во главе колоны тяжёлых грузовиков, доверху нагруженных джутовыми мешками с имбирём и кардамоном.

В мире и согласии Дядя правил страной мудро и очень долго и вошёл в историю Западной Африки тем, что стал единственным правителем из всех стран этого региона, который умер не насильственной, а естественной смертью:  в своей постели наедине с одной из своих любовниц.

 

 

Теги: Юмор

 Комментарии

Комментариев нет