РЕШЕТО - независимый литературный портал
Афанасий Рогин / Проза

Печенье с марципаном или Рецепт 916

188 просмотров

Мир тесен, а самые фантастические истории пишутся жизнью. В этом убедилась героиня рассказа Молли.

Да что они себе позволяют! Меня, женщину, заперли с этой железякой в комнате без окон и дверей!

Что произошло? Я просто пришла устраиваться на работу. Ну подкорректировала чуть-чуть свое резюме, а как иначе устроиться в “QLB”- откуда у меня в мои почти 30 лет десятилетний стаж работы по специальности! Но все же прокатило, пригасили ведь вчера на собеседование! На собеседовании нам предложили завтра, а это уже сегодня, явиться на десятидневный испытательный срок, с полной изоляцией от внешнего мира, по итогам которого и будет принято решение о нашей профессиональной пригодности. И дернул же меня черт согласиться на это, еще и опоздать на 15 минут: должна же я была выглядеть достойно! А этот старикашка, ну наверняка он у них один из главных, как его там? А-а, вспомнила: мистер Кокс, то-то я подумала по его умиротворенной физиономии, что он вечно под кайфом. Так вот, он еще и стал меня распекать противным менторским тоном:

- Знаете, мисс Паркер …

- Можете называть меня Молли.

 - Хорошо. Так вот, знаете, Молли, все условия вашего испытания я уже изложил другим соискателям, но для Вас, как для женщины, повторю. К тому же Вы мне почему- то симпатичны, сам себе удивляюсь. Согласно условиям эксперимента Вам придется находиться в этой комнате в течении 10 дней. Входите, осматривайтесь, обживайтесь.

Кивком головы он указал на дверь с номером 13, и сделал издевательски приглашающий жест.

Комната была похожа на обычный гостиничный номер в спартанском стиле- кровать, стол, два стула. Угол комнаты был закрыт ширмой.

- Но позвольте, что я должна тут делать в течении этих 10 дней? Да хотя бы, чем я буду питаться?

- У каждого из вас в комнате есть кухонный лифт, по нему и будет доставляться пища. В чем тут подвох? В том, что этот лифт- наше новое изобретение.  В вашем распоряжении 900 блюд на выбор, выбирайте любые, достаточно нажать комбинацию цифр на панели управления под лифтом. Пища искусственно синтезируется на так называемой кухне и подается на лифте Вам.

- Я что, должна буду опробовать все блюда?

Кокс улыбнулся:

-Не обязательно все, но желательно.

- Тогда в конце вашего эксперимента я не пролезу в эту дверь. И это все, что от меня потребуется?

- Нет, не все. Вместе с Вами будет находиться робот. Глава компании мисс Дженкинс посчитала, что близкий контакт человека с роботом позволит быстро обкатать систему и устранить недочеты. Для девяти соискателей были на выбор роботы, которые участвовали в создании этого чуда, с различными навыками и наворотами, но из-за вашего опоздания остался лишь один робот устаревшей конструкции безо всяких примочек. Это один из наших первых роботов.

Кокс отодвинул ширму, и я увидела эту древнюю железяку. Ржавчины на ней конечно не было, но от нее веяло стариной почти что Эпохи Возрождения. Я не удержалась:

- Ее наверно еще да Винчи склепал?

- Ну почти. Зато Мэнни, так зовут робота, кладезь рецептов. Она создала практически все 900. Пообщайтесь с ней, попробуйте расположить ее к себе, извлеките пользу из этих десяти дней. Возможно некоторые из блюд можно будет улучшить, какие- то вообще изъять из меню. В этом весь смысл эксперимента. Может Мэнни поделится с Вами своими рецептами. В жизни все может пригодится.

- Мне вряд ли, я предпочитаю фаст-фуд.

- Ну тогда может быть научитесь у Мэнни хорошо готовить. Кстати, я даже подсел  на печенье по рецепту Мэнни. Хотите попробовать?

И Кокс протянул мне бумажный пакет.  Это было печенье в форме сердечка, покрытое шоколадной глазурью, совершенно обычное на вкус.

Перед тем, как закрыть за собой дверь, Кокс участливо спросил:

- И все же, мы не могли с Вами видеться раньше?

- Я бы Вас запомнила.

- Может есть какие- то пожелания?

- Есть. Хочу научиться готовить такое печенье.

Ну а что мне было еще сказать?

Когда за Коксом закрылась дверь, я осмотрела лифт и прилагаемое меню. Точно, засада! Ни грамма алкоголя! Я повернулась к роботу:

- Здравствуй, Мэнни. Может предложишь что- нибудь на свой выбор?

- Меню перед Вами, выбирайте сами, - я даже вздрогнула от резкого с металлическим скрежетом голоса Мэнни.

- Я просто хотела посоветоваться.

- Со мной? С древней старухой? Зачем Вам это? Ваша любимая еда там есть: Кока- кола и куча разных гамбургеров,- скороговоркой выпалила Мэнни.

- Когда это я назвала тебя старухой?

- Я прекрасно поняла намек про да Винчи.

Я смутилась:

- Извини, Мэнни, я не хотела тебя обидеть, просто день с утра не задался.

- Хотелось бы верить, - оказывается эта железяка еще может верить или не верить.

- К тому же нам с тобой придется торчать здесь вдвоем десять дней. Если мы не наладим контакт, то можем оба свихнуться.

Мэнни задумалась:

- Возможно Вы правы.

- Тогда мир? Будем подругами хотя бы на эти десять дней. И еще- давай на “ты”.

Мы с Мэнни пожали друг другу руки. А что дальше? Может быть попробовать, по совету Кокса, расположить ее к себе? И я решила чуть- чуть подлизаться.

- Кстати, Мэнни, мне понравилось печенье, которым меня угостил мистер Кокс. Мама пекла почти такое же каждый уикэнд. Только вкус у него был чуть другой.

- Молли, ты хочешь забраковать мой рецепт?- обиделась Мэнни.

- Почему сразу забраковать, я же сказала, что оно мне понравилось, просто мама делала такое же печенье, но с марципаном.

- С марципаном? – было видно, что Мэнни это заинтересовало, - сейчас попробуем.

Мэнни подошла к лифту, достала откуда-то из своих недр провод, и подключилась к панели управления.

- Мэнни, что ты делаешь?- ужаснулась я.

- Дорабатываю рецепт, должна же я сделать подруге приятное.

- Так ты можешь подключаться к базе  рецептов и менять ее?

- А как же, раз я создала эту базу, то я могу ее и менять. Через пару минут мы попробуем твое печенье, тем более, что нужно добавить всего лишь один ингредиент.

- Жаль только, Мэнни, что ты не сможешь почувствовать его вкус.

- Почему не смогу? Год назад мне встроили вкусовые рецепторы, так что теперь я еще и дегустатор своих произведений,- оказалось, что Мэнни еще и способна шутить.

Вскоре, как она и обещала, лифт зажужжал и выдал небольшой бумажный пакет.

- Пахнет вкусно, даже через бумагу чувствуется, - резюмировала Мэнни, разрывая упаковку, - давай пробовать.

И мы дружно надкусили каждый свою печеньку.

- Недурно, - подвела итог Мэнни,- твоя мама знает толк в кулинарии. Надо будет как- нибудь с ней связаться.

- Это невозможно. Они с отцом погибли в автокатастрофе шесть лет назад.

- Извини, Молли, - сконфузилась Мэнни.

- Да ничего, откуда ты могла знать? Незадолго до их смерти я нашла документы о том, что они не являются моими биологическими родителями, а моя настоящая мать отказалась от меня еще в роддоме. Я так разозлилась на них за то, что они не рассказали мне об этом и теперь корю себя- ведь они меня вырастили, воспитали, и именно они были моими настоящими родителями. А я так и не успела с ним помириться.

- Молли, а давай выпьем,- вдруг сказала Мэнни, увидев слезы на моих глазах.

- Но я не увидела в меню ни одного алкогольного рецепта!

- Мисс Дженкинс строго настрого запретила включать в меню алкогольные напитки, но при этом попросила меня создать рецепт алкогольного коктейля, - торжествующе сказала Мэнни, - только сама понимаешь, т-с-с-с.

И Мэнни прижала к губам свой корявый металлический палец.

Мы снова подошли к лифту.

- Ну и на что тут нажимать? – я вопросительно уставилась на Мэнни.

- Рецепт 916.

- Но в меню его нет!

 - А ты все равно закажи. Две штуки.

- Ты тоже будешь? - удивилась я.

- Ты предпочитаешь пить в одиночку?

Лифт привез два высоких бокала, наполненных до половины жидкостью зеленого цвета.

- Извини, Мэнни, а можно мне с трубочкой? Хочется растянуть удовольствие, посмаковать маленько.

На этот раз Мэнни не обиделась.

- Давай это выпьем без соломинки, а я сейчас кое-что подправлю. Чин-чин!

И, опрокинув в себя сразу все содержимое бокала, Мэнни снова подключилась к панели управления. Следующие бокалы уже были с трубочкой. Вкус у коктейля был превосходным и отлично сочетался с приготовленным нами печеньем.

- Слушай, Мэнни, - спросила я, потягивая содержимое уже третьего бокала и хрустнув печенькой, - как, ты считаешь, у меня есть хотя бы призрачный шанс получить работу в “QLB”?

- Не хочу тебя расстраивать, - после дозы алкоголя голос Мэнни стал казаться мне менее металлическим, - я вообще удивлена, что Джордж допустил тебя до участия в эксперименте.

- Джордж, это кто?

- Мистер Кокс, кто же еще. Я помню его еще молодым, они вместе начинали с мисс Дженкинс.

- Лично мне он показался женоненавистником. Может его задачей было посмеяться надо мной, и указать, что место женщины на кухне?  И то, что мы с тобой вместе тут и занимаемся кухней, только доказывает это! – я вытащила из бокала трубку и залпом допила его.

Мэнни задумалась:

- А ведь может быть ты и права. Ну тогда он просто гад!

Алкоголь сделал свое дело, и я обратилась к Мэнни:

- Подруга, а давай и мы сделаем ему какую-нибудь гадость. Ну покажем ему, что мы тоже не лыком шиты.

- Так что ты предлагаешь, что мы можем, сидя тут?

Мой взгляд упал на пакет с печеньем. В голову тут же пришла шальная мысль.

- Мэнни, а Кокс часто заказывает это печенье?

- Каждое утро,- с гордостью сообщила Мэнни.

- А ты можешь изменить рецепт так, чтобы печенье было не в форме сердечек, а приблизительно вот такой, - и, взяв листок бумаги, я карандашом нарисовала эскиз, и подала его Мэнни.

Увидев рисунок, Мэнни издала какой-то странный жужжащий звук, наверно он должен был означать смех:

- Молли, а ты точно этого хочешь?

-Точно хочу! Я даже представляю его лицо, когда он увидит это печенье!

- Сейчас сделаем,- и Мэнни снова подключилась к панели управления.

Следующую порцию коктейлей мы уже закусывали печеньем новой формы.

- Мэнни, а почему рецепт 916, почему именно эти цифры?- после сделанной шалости и дозы алкоголя настроение улучшилось и хотелось поболтать.

- Все очень просто, QLB- это новый логотип компании, состоящий из заглавных букв, а раньше буквы были строчные. Смотри, - Мэнни сдвинула на груди шторку, и я увидела “qlb”.

- qlb – это как бы цифра 916, точно! – догадалась я,- но почему все же 916?

- Это довольно грустная и длинная история.

- Расскажи, Мэнни!- заинтересовалась я,- да и торопиться нам особо некуда.

- Ну ладно, - согласилась Мэнни,- расскажу.

Я тебе уже говорила, что мисс Дженкинс и мистер Кокс начинали вместе. Не только начинали, они даже готовились к свадьбе. Но тогда случилось несчастье, не одно, а сразу несколько. Как говорится, беда никогда не приходит одна. Их машину занесло на скользкой дороге, они чудом выжили, но у мисс Дженкинс начались преждевременные роды, после которых она впала в кому. При этом она родила вполне здоровую девочку. Родственников у мисс Дженкинс не было, надежды на то, что она выйдет из комы тоже, вот и было принято решение отдать девочку приемным родителям. О предстоящей свадьбе с мистером Коксом никто не знал, а сам он был в реанимации. Случилось это 9 января 2006 года, вот поэтому и 916. Для Маргарет, то есть мисс Дженкинс, это день рождения ее дочери.

Когда Мэнни закончила свой рассказ и мы в полном молчании пропустили еще по коктейлю.

 

- Но неужели они, когда выкарабкались, не стали искать своего ребенка?

- Искали. Долго и безуспешно.

- Они так и не поженились?

- Нет, мисс Дженкинс отказалась выходить замуж, пока не будет найдена ее дочь, а Джорджу пришлось с этим смириться.

И все же какая-то мысль после рассказа Мэнни не давала мне покоя. Ну конечно!

- Мэнни, а ведь мой день рождения именно 9 января 2006 года.

Раздался звон разбитого стекла. Это Мэнни выронила бокал из рук.

- Как же я не заметила, что ты так похожа на …

Мэнни замолкла, лампочки на ее корпусе погасли, все звуки прекратились. Все мои попытки привести ее в чувство закончились неудачей.

Все ясно, перепила и зависла. Забористый, однако, коктейль, даже робота с ног сшибает! И я заказала себе еще порцию. Ведь я- не робот!

- Мисс Паркер, Молли, просыпайтесь!

Открыв глаза я увидела мистера Кокса. Именно он тряс меня за плечи. Голова раскалывалась после вчерашних посиделок с Мэнни. Кокс протянул мне стакан:

- Головка бо-бо небось, а, Молли? Выпейте, это аспирин, полегчает маленько.

Действительно, чуть-чуть полегчало. Но ужас, тут же всплыли в памяти события вчерашнего вечера. Кокс понял это по изменившемуся выражению моего лица.

- Вспоминаете, Молли? Ну никак от Вас не ожидал такого. Я правильно понял, что это, - он достал из кармана пакет с печеньем и потряс им в воздухе, - предназначалось мне? С чувством юмора у Вас, конечно, все в порядке, вкус у печенья стал просто восхитительным , но такого понятия, как субординация, еще никто не отменял. Надеюсь, Вы понимаете, что ваш испытательный срок закончен?

Я кивнула.

Кокс продолжил:

- А ведь Вы еще и установили новый рекорд продолжительности испытательного срока в “QLB”- вылетели уже на второй день! Феноменально!

- Мистер Кокс, только не наказывайте Мэнни, пожалуйста!

- И не собираюсь. Ей же удалось меня подкупить!

- Чем же?

Кокс нагнулся и прошептал мне на ухо:

- Она открыла мне тайну рецепта 916.

Об этом правда я уже догадалась по его порозовевшей физиономии.

- А где сама Мэнни? А то она зависла вчера, я волнуюсь.

Кокс пожал плечами:

- Не знаю, наверное у мисс Дженкинс, она сказала, что должна срочно отчитаться главе компании о проделанной работе. Только вот о какой? Что вы тут наклюкались на пару и прислали мне вот это,- Кокс снова потряс бумажным пакетом,- мисс Дженкинс, надеюсь, тоже посмеется, когда это увидит.

В это время открылась дверь, и в комнату вошла незнакомая женщина, а следом за ней Мэнни.

- А вот, кстати, и они обе.

Увидев меня, женщина, наверно это и была мисс Маргарет Дженкинс, побледнела, на негнущихся ногах подошла к стулу и устало опустилась на него. Следом за ней побледнело и раскрасневшееся лицо мистера Кокса. Он переводил взгляд с мисс Дженкинс на меня и бледнел все больше.

- Джордж,- произнесла женщина,- неужели мы ее все-таки нашли?

04 May 2020

Немного об авторе:

... Подробнее

 Комментарии

Комментариев нет